Egypte : au moins 41 morts dans un incendie survenu dans une église copte du Caire, selon un premier bilan

Le ministère de l'Intérieur égyptien lie l'origine du drame à un climatiseur situé à l'étage du bâtiment, qui serait tombé en panne et aurait pris feu. 

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France Télévisions
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Un incendie s'est déclaré dans l'église Abou Sifine du Caire (Egypte), le 14 août 2022. (GOOGLE MAPS)

Au moins 41 personnes sont mortes dans un incendie survenu dans une église du Caire (Egypte), dimanche 14 août, a annoncé l'Eglise copte égyptienne sur Facebook. Le communiqué fait également mention de 14 blessés, en citant des sources au sein du ministère de la Santé. Cet incendie a éclaté pendant une messe célébrée dans l'église Abou Sifine, dans le quartier populaire d'Imbaba.

Le parquet a ouvert une enquête et envoyé sur place une équipe, afin d'établir les raisons du départ de feu. "Le climatiseur d'une salle de classe au deuxième étage du bâtiment où se trouve l'église est tombé en panne et a dégagé une grande quantité de fumée, qui a été la cause principale des blessures et des décès", explique le ministère de l'Intérieur. Le ministère de la Santé a lui dépêché plusieurs dizaines d'ambulances. "J'ai mobilisé l'ensemble des services de l'Etat pour que toutes les mesures soient prises", a réagi le président Abdel Fattah Al-Sissi sur sa page Facebook. Ce dernier s'est entretenu par téléphone avec le pope Tawadros II, est-il écrit sur le site de la présidence (en anglais), "afin de lui exprimer ses condoléances".

Dans la mégalopole tentaculaire du Caire, où des millions d'Egyptiens vivent dans des quartiers informels, les incendies accidentels ne sont pas rares. Plus généralement, l'Egypte, dotée d'infrastructures vétustes et mal entretenues, connaît régulièrement des incendies meurtriers dans ses différentes provinces.

La plus grande communauté chrétienne du monde arabe

L'église copte orthodoxe s'est affichée davantage sur la scène politique, sous la direction de Tawadros II, partisan proclamé d'Abdel Fattah Al-Sissi. Ce dernier est le premier président d'Egypte à assister chaque année à la messe de Noël copte, alors que ses prédécesseurs dépêchaient des représentants. Abdel Fattah Al-Sissi a récemment nommé pour la première fois de l'histoire un juge copte à la tête de la Cour constitutionnelle.

Les coptes égyptiens forment la plus grande communauté chrétienne du monde arabe : ils représentent 10 à 15 de personnes, sur 103 millions d'habitants en Egypte. Ils s'estiment tenus à l'écart de nombreux postes et déplorent une législation très contraignante pour la construction des églises, et beaucoup plus libérale pour les mosquées. Le militant copte des droits humains Patrick Zaki a récemment passé 22 mois en détention pour "diffusion de fausses informations" à cause d'un article dénonçant des violations des droits des chrétiens en Egypte.

Les coptes ont subi les représailles d'islamistes notamment après le renversement en 2013 du président islamiste Mohamed Morsi par Abdel Fattah Al-Sissi. Des églises, des écoles et des maisons avaient alors été incendiées. 

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