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Etats-Unis : les ouragans Irma et Harvey vont coûter 290 milliards de dollars

Seulement une partie des coûts seront pris en charge par les assurances. 

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France Télévisions
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Le sable recouvre un boulevard de Fort Lauderdale en Floride (Etats-Unis), après le passage de l'ouragan Irma, le 10 septembre 2017. (CARLO ALLEGRI / REUTERS)

Des catastrophes météorologiques "les plus coûteuses de tous les temps". Les ouragans Irma, qui frappe la Floride depuis dimanche 10 septembre et Harvey, qui a provoqué des inondations catastrophiques au Texas, vont coûter 290 milliards de dollars (plus de 240 milliards d'euros), ou 1,5 point de pourcentage du PIB des Etats-Unis, selon le service de météorologie privé Accuweather. Cela devrait annuler la croissance économique prévue entre la mi-août et la fin de l'année.

Accuweather dresse une impressionnante liste de ce qui génère des coûts aussi élevés : interruption de l'activité des entreprises, chômage en hausse pour des semaines voire plusieurs mois, destruction d'infrastructures ralentissant en plus les transports, pertes agricoles comme le coton, mais aussi 25% de la récolte des oranges, qui par ricochet ont un effet sur les prix à la consommation, hausse des prix du carburant, du fioul de chauffage et du kérosène, dommages occasionnés aux voitures, aux maisons, aux antiquités et autres objets d'art...

Seulement une partie des coûts seront pris en charge par les assurances, souligne Joel Myers, le PDG et fondateur d'Accuweather. Mais une bonne partie ne le sera pas, comme par exemple les dépenses encourues par les millions de personnes forcées d'évacuer.

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