Sécheresse : la guerre de l'eau est déclarée

73 départements sont concernés par des restrictions d'eau, dimanche 21 juillet. Selon de nombreux spécialistes, la France devrait, dans les trente prochaines années, faire des choix drastiques de limitation de sa consommation d'eau. Quels seront les secteurs ciblés ?

FRANCE 2

Si ce mois de juillet était normal, on ne devrait pas pouvoir distinguer Maxime Durand derrière ses pieds de tournesols. Mais actuellement, ils ne font que quelques centimètres. Le Tescou, la rivière sur laquelle il peut parfois pomper pour irriguer ses cultures, est à sec. Alors, pas question de faire des prélèvements. À mesure que les sécheresses se font plus fréquentes et les canicules plus rudes, l'eau se raréfie, si bien qu'à l'horizon 2050-2070, le débit moyen des cours d'eau français devrait diminuer de 10% à 40%.

Près de la moitié de l'eau est consommée par l'agriculture

Aujourd'hui, 6% de l'eau est consommée par l'industrie, 22% pour la production d'énergie, 24% pour l'eau potable et 48% pour l'irrigation des cultures. Faudra-t-il un jour choisir entre laver sa voiture, arroser les champs et refroidir les centrales nucléaires ? Va-t-on aboutir à des conflits d'usage ? Dans le Marais poitevin, la guerre de l'eau a déjà commencé autour de la création de 16 retenues. Elles permettraient aux agriculteurs de stocker l'eau prélevée en hiver dans les nappes phréatiques afin d'irriguer les cultures l'été. Des écologistes s'y opposent et ont constitué une zone à défendre (ZAD). Le modèle agricole va peut-être devoir évoluer. Certaines zones sont déjà passées tout près de situations très critiques. En 2005, à Niort (Deux-Sèvres), l'eau potable a failli être coupée quelque temps, notamment à cause d'une irrigation soutenue.

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Un tracteur dans un champ à Lude, dans la Sarthe, le 8 août 2018.
Un tracteur dans un champ à Lude, dans la Sarthe, le 8 août 2018. (JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP)