VIDEO. Le mystérieux phénomène des roches mouvantes de Racetrack Playa aux États-Unis

Des roches qui se déplacent toutes seules en laissant des traces dans le sol. C'est un mystère qui a plané pendant près d'un siècle. Voici le phénomène des "sailing stones".

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C'est un mystère qui a plané durant près d'un siècle : le phénomène des roches mouvantes de Racetrack Playa aussi appelées les "sailing stones". Dans ce lieu désertique, on trouve des roches pesant de quelques grammes à des centaines de kilos ayant laissé derrière elles des traces de plusieurs mètres, faisant penser qu'elles se sont déplacées sans intervention humaine ou animale.

Racetrack Playa est un lac asséché situé au milieu de la vallée de la Mort, en Californie. Dépourvu de relief et de végétation, la première théorie fut que ce soit le vent qui parvenait à pousser les roches.

En 2014, une nouvelle découverte

Mais en 2014, une nouvelle découverte a tout remis en cause. Des chercheurs américains ont en effet constaté qu'en hiver, Racetrack Playa pouvait en partie se couvrir de glace. Cette glace provient d'intenses chutes de pluie et des températures glaciales qui règnent pendant la nuit.

Toutefois, cette glace ne tient pas longtemps : elle fond pendant la journée, créant des plaques de glace flottant au dessus d'une couche d'eau suffisamment fine pour laisser les roches en partie émergées. Poussées par le vent, ces plaques de glace entraînent les roches sur leur passage. Une fois fondue et évaporée, la glace laisse comme seule trace de son existence ces mystérieux déplacements de roches.

Un phénomène difficile à observer

Pour observer le phénomène, des conditions spécifiques doivent être réunies. Il faut une surveillance constante et suffisamment proche pour le constater. Ceci explique qu'il ait fallu plusieurs décennies pour arriver à cette explication.

Un autre facteur qui a pu compliquer cette découverte : depuis les années 1970, la formation de la glace et donc les mouvements des roches se font plus rares à cause du réchauffement climatique.

VIDEO. Le mystérieux phénomène des roches mouvantes de Racetrack Playa aux États-Unis
VIDEO. Le mystérieux phénomène des roches mouvantes de Racetrack Playa aux États-Unis (BRUT)