VIDEO. Du plastique dans les abysses : sa décomposition prendra "plusieurs dizaines, voire centaines d’années"

L'explorateur Victor Vescovo a découvert du plastique à près de 11 km de profondeur dans l'océan Pacifique. Delphine Thibaut, océanographe à l'université d'Aix-Marseille, commente cette triste trouvaille. 

En battant le record du monde de la plongée la plus profonde, à près de 10 928 mètres sous la surface de l'océan Pacifique, mercredi 1er mai, l’explorateur Victor Vescovo a fait une triste découverte. Au fond des abysses gisait ce que l'équipe d'exploration a identifié comme deux emballages en plastique. La vidéo s'est rapidement diffusée sur les réseaux sociaux. En observant les images, Delphine Thibaut, océanographe à l'université d'Aix-Marseille jointe par franceinfo, se désole : "On s'y attendait, malheureusement c'est notre réalité. Il n'y a pas de raisons qu'il n'y en ait pas partout, même dans d'autres endroits encore plus éloignés des côtes." 

On va être offusqué de voir des bidons flotter sur des océans mais à côté de ça, il y a plein de plastique qu’on ne voit absolument pas.

Delphine Thibaut

océanographe


En 2017, on estimait qu’entre 8 et 12 millions de tonnes de plastique finissaient dans l’océan chaque année. "Une fois que les plastiques sont dans les océans, ils vont se fragmenter pour la plupart, explique Delphine Thibaut. Ceux qui sont plus lourds que l'eau de mer – on dit 'plus denses' – vont pouvoir couler. Mais les sacs plastique, ça va flotter. Après, à partir d’un gros sac plastique, on va avoir plein plein plein de petites particules."

Une dégradation plus lente dans les abysses

Effectivement, en surface, la dégradation du plastique est facilitée par les mouvements et les éléments. Mais dans les grandes profondeurs, cette désagrégation est plus lente. "Il y a certaines bactéries qui peuvent dégrader le plastique, reprend l'océanographe. Mais s’il n’est pas déplacé par les vagues comme en surface où là, l’action mécanique peut le casser en petits morceaux, une fois qu’il est au fond de l’océan, il va falloir que les particules qui composent ce plastique se décomposent. Cela prendra certainement plusieurs dizaines, voire centaines d’années", pronostique Delphine Thibaut. 

Cette pollution visible ne représente qu'une partie de la pollution plastique des océans. "On parlait des microplastiques et même, maintenant, on parle des nanoplastiques, qui sont encore une taille en dessous", précise la chercheuse. Victor Vescovo, l'explorateur à l'origine de la découverte, s'est dit lui-même très déçu "de voir ces traces de contamination humaine dans le point le plus profond de l'océan".

HATAY, TURKEY - DECEMBER 06: A plastic bag floats around at the Samandag Cevlik Akcay diving site off the coasts of Samandag, near the Turkey - Syria border, in Hatay province of Turkey on December 06, 2018 during a dive to draw attention to plastic pollution affecting wildlife, wildlife habitat and environment. Sebnem Coskun / Anadolu Agency
HATAY, TURKEY - DECEMBER 06: A plastic bag floats around at the Samandag Cevlik Akcay diving site off the coasts of Samandag, near the Turkey - Syria border, in Hatay province of Turkey on December 06, 2018 during a dive to draw attention to plastic pollution affecting wildlife, wildlife habitat and environment. Sebnem Coskun / Anadolu Agency (SEBNEM COSKUN / ANADOLU AGENCY)