Massif du Mont-Blanc : situation "en légère amélioration" pour le glacier qui menace de s'effondrer sur le versant italien

Près de 500 000 mètres cubes du glacier de Planpincieux  pourraient s’effondrer. Les autorités ont évacué la zone en contrebas par précaution.

Le glacier de Planpincieux à Courmayeur, en Italie, le 8 août 2020.
Le glacier de Planpincieux à Courmayeur, en Italie, le 8 août 2020. (ANDREA BERNARDI / AFP)

"C'est un peu positif, mais ce n'est pas un retour à la normale." La situation du glacier de Planpincieux, dont un gros bloc menace de s'effondrer sur une zone habitée du versant italien du massif du Mont-Blanc, est "en légère amélioration" samedi 8 août, a déclaré le maire de Courmayeur, une station alpine située dans la Vallée d'Aoste (Nord-Ouest de l'Italie), non loin de la frontière française. "Nous ne sommes cependant pas encore de retour à la situation d'avant la fermeture. Les mesures d'urgence restent les mêmes : évacuation des habitants et fermeture de la route du Val Ferret", a souligné Stefano Miserocchi.

Selon les autorités locales, un volume de glace estimé à 500 000 mètres cubes –soit la "taille de la cathédrale de Milan"– menace de s'ébouler. Mercredi soir, elles ont ordonné l'évacuation durant 72 heures d'une "zone rouge" en contrebas. Au total, seules 75 personnes ont été évacuées, une vingtaine de résidents et des vacanciers. L'évacuation était "urgente et impérative", a expliqué le maire de Courmayeur, mettant en avant la hausse des températures, après un coup de froid fin juillet.

Une alerte du même type en 2019

Selon des scientifiques de la région, l'eau coincée sous la roche menaçait d'agir comme une bulle, soulevant la masse de glace et risquant de précipiter la chute de sa partie la plus fragilisée. "La situation a évolué très rapidement, avec cette grosse fracture sur le glacier", a justifié le maire, réfutant tout alarmisme. "J'ai été appelé à mercredi soir à 19h30, et après j'ai dû activer le plan de protection civile, nous n'avions pas beaucoup de temps pour réagir. Cela a été vraiment une évolution très rapide"En septembre et octobre 2019, ce glacier avait déjà menacé de s'effondrer partiellement, sur une portion de près de 250 000 mètres cubes. Des mesures de surveillance ont été mises en place depuis.