Incendies en Australie : les feux alimentent la montée du CO2 dans l'atmosphère, rapporte la météo britannique

Le service météorologique britannique (Met) s'attend à une concentration record de dioxyde de carbone pour les mois à venir.

Un forêt en feu en Australie le 1er décembre 2019.
Un forêt en feu en Australie le 1er décembre 2019. (ANDREW MERRY / MOMENT RF / GETTY IMAGES)

Les feux en Australie menacent le climat. C'est la conclusion du service météorologique britannique (Met). Selon lui, les gigantesques incendies qui ravagent depuis des mois l'île-continent vont contribuer à des niveaux records de concentration de CO2 attendus dans l'atmosphère en 2020. Le CO2 (dioxyde de carbone ou gaz carbonique) est un des principaux gaz à effet de serre contribuant au réchauffement climatique. Sa concentration dans l'atmosphère est mesurée en parties par million (ppm).

Une augmentation moyenne de 10% par rapport à 2019

Cette augmentation de cette concentration en 2020 devrait être une des plus fortes depuis le début des mesures en 1958 par l'observatoire de Mauna Loa (Hawaï), affirme le Met. Un record est ainsi attendu au mois de mai, avec un taux de 417 ppm et une moyenne de 414,2 ppm sur l'année. Soit la plus forte concentration estimée depuis au moins 800 000 ans. Il s'agit d'une augmentation moyenne de 10% par rapport à 2019. Environ 20% de cette augmentation prévue est attribuable aux conséquences des incendies australiens, selon les calculs du Met, qui s'appuient sur les données du Global fire emissions database (GFED), financé notamment par la Nasa américaine.

Selon l'ONU, les émissions de gaz à effet de serre devraient baisser de 7,6% par an d'ici 2030 pour tenir les objectifs de l'accord de Paris et maintenir le réchauffement autour de 1,5 degré par rapport aux niveaux pré-industriels. Mais depuis la signature de l'accord, fin 2015, les émissions globales continuent d'augmenter.