Groenland : une vague de chaleur provoque un épisode de fonte "massive" des glaces, selon des spécialistes

Depuis mercredi, la calotte glaciaire qui recouvre le vaste territoire arctique a fondu d'environ huit milliards de tonnes chaque jour, soit le double du rythme moyen lors de la période estivale, mettent en garde des glaciologues.

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Un glacier près de Kangerlussuaq, au Groenland, le 20 mai 2021. (SAUL LOEB / AFP)

La situation climatique dans l'Arctique inquiète les glaciologues. Une vague de chaleur au Groenland, avec des températures plus de dix degrés supérieures aux normales saisonnières, a provoqué cette semaine un épisode de fonte "massive" de la calotte glaciaire groenlandaise, mettent en garde les glaciologues du Polar Portalun outil de modélisation géré par des instituts de recherche danois. Depuis mercredi 28 juillet, la calotte glaciaire qui recouvre le vaste territoire arctique a fondu d'environ huit milliards de tonnes chaque jour, soit le double du rythme moyen lors de la période estivale.

L'équivalent de la surface de la Floride a fondu en une journée

Des températures inhabituelles de plus de 20 degrés, avec des records locaux, ont été enregistrées dans le nord du Groenland ces derniers jours, selon l'institut météorologique danois DMI. Sur le petit aéroport de Nerlerit Inaat, dans le nord-est du Groenland, le mercure a atteint 23,4 degrés jeudi, le plus haut niveau mesuré depuis le début des relevés de la station météo et plus chaud que la température maximale enregistrée au Danemark ce jour-là. Cette vague de chaleur, qui a également touché une grande partie de l'immense territoire arctique, s'est traduite par un rythme accéléré de fonte de la calotte glaciaire.

A titre de comparaison, l'immense volume d'eau fondue relâché quotidiennement ces derniers jours "suffirait pour couvrir de cinq centimètres d'eau l'ensemble de la surface de la Floride", souligne Polar Portal. Le record de fonte quotidien au Groenland, qui date de l'été 2019, n'a pas été battu, mais la partie du territoire groenlandais où la glace a fondu est plus grande qu'il y a deux ans, a précisé le site de surveillance arctique.

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