Environnement : le méthane, puissant gaz à effet de serre

En matière de pollution, on parle moins du méthane. Pourtant, une étude internationale montre que c'est un puissant gaz à effet de serre.

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Vous connaissez le CO2, responsable à 70% des gaz à effet de serre. Voici l'autre menace, le méthane, c'est 20% du réchauffement du globe. La vache qui pète, la blague ne fait plus rire les scientifiques. Le méthane est 28 fois plus réchauffant que le CO2. Mais heureusement moins longtemps, dix ans au lieu d'un siècle.

L'activité humaine : 60% du méthane planétaire

1,5 milliard de têtes de bétail dans le monde. L'élevage intensif explique en partie la flambée des émissions de méthane, mais les énergies fossiles comme le pétrole, le charbon et le gaz ont aussi leur rôle. L'activité humaine, c'est 60% du méthane planétaire, le reste, est d'origine naturelle. Les zones humides comme les marécages produisent du méthane. Mais les scientifiques connaissent encore mal le rôle et les effets de chaque source. Dans la dernière décennie, la concentration de méthane a crû dix fois plus vite qu'avant.

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Des vaches paissent dans un champ, en Nouvelle-Zélande, le 28 août 2014.
Des vaches paissent dans un champ, en Nouvelle-Zélande, le 28 août 2014. (COLIN MONTEATH / AFP)