En 2021, les dix catastrophes météorologiques les plus coûteuses ont entraîné plus de 170 milliards de dollars de dégâts dans le monde

L'ONG britannique Christian Aid a dévoilé son rapport annuel, qui se base uniquement sur les dommages assurés. Année après année, ce document reflète le poids financier toujours plus important du changement climatique.

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A New York (Etats-Unis), des habitants du Queens trient des objets et du mobilier endommagés par les intempéries dues au passage de la tempête Ida, le 2 septembre 2021. (SCOTT HEINS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA via AFP)

Les dix catastrophes météo les plus coûteuses de 2021 ont dépassé 170 milliards de dollars de dommages au total, selon le rapport annuel de l'ONG britannique Christian Aid, publié lundi 27 décembre. Ce chiffre reflète les conséquences économiques de plus en plus importantes du dérèglement climatique, qui s'ajoutent aux drames humains vécus lors de tels épisodes. Ces dix catastrophes ont ainsi causé la mort d'au moins 1 075 morts et entraîné le déplacement de plus de 1,3 million de personnes.

La catastrophe la plus coûteuse a été la tempête Ida, fin août et début septembre, qui avait notamment entraîné des inondations à New York, avec 65 milliards de dollars de coûts économiques estimés. Viennent ensuite les inondations de juillet en Allemagne, en Belgique et dans les pays voisins (43 milliards de dollars), puis la tempête hivernale Uri aux Etats-Unis, avec une vague de froid jusqu'au Texas. Une quatrième catastrophe dépasse les 10 milliards de dollars de dommages : les inondations en juillet dans la province du Henan, en Chine, pour un coût de 17,6 milliards.

Suivent les inondations en Colombie-Britannique, au Canada (novembre, 7,5 milliards), la vague de froid tardive d'avril en France (5,6 milliards), qui a notamment ravagé de prestigieux vignobles, le cyclone Yaas en Inde et au Bangladesh (mai, 3 milliards), le typhon In-Fa en Chine (juillet, 2 milliards), les inondations en Australie (mars, 2,1 milliards) et le cyclone Tauktae en Inde et au Sri Lanka (mai, 1,5 milliard).

Les coûts réels sont sans doute plus élevés

"Les coûts du changement climatique ont été élevés cette année", a commenté Kat Kramer, responsable climat à Christian Aid et auteure du rapport. L'an dernier, le montant des dommages économiques des dix événements météo les plus coûteux avait approché les 150 milliards de dollars, selon l'ONG, qui souligne que la plupart des évaluations "sont basées uniquement sur les dommages assurés, ce qui laisse supposer des coûts réels encore plus élevés".

Ce classement économique sur-représente les catastrophes survenues dans les pays riches, aux infrastructures plus développées et mieux assurées. Mais l'ONG précise que "certains des événements météo extrêmes les plus dévastateurs de 2021 ont frappé des pays pauvres, qui ont peu contribué aux causes du changement climatique" et où la plupart des dommages ne sont pas assurés. Au Soudan du Sud par exemple, des inondations ont affecté 800 000 personnes, mais le coût économique n'a pas pu être évalué.

Mi-décembre, le réassureur Swiss Re avait déjà publié une estimation globale du coût des catastrophes naturelles en 2021 dans le monde, évalué à quelque 250 milliards de dollars, en hausse de 24% par rapport à 2020. Les catastrophes météo ont toujours existé, mais le changement climatique causé par l'activité humaine augmente leur fréquence et leurs conséquences, conformément aux prévisions des scientifiques.

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