Tennis : Monfils s'offre à Sofia sa première finale de l'année

Gaël Monfils s'est qualifié samedi pour la finale du tournoi ATP 250 de Sofia, où il affrontera le vainqueur du match Sinner-Krajinovic.

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Gaël Monfils lors du troisième tour de l'US Open, le 4 septembre 2021, à New York. (ANGELA WEISS / AFP)

Gaël Monfils s'est offert sa première finale de l'année, et la 32e de sa carrière. Le Français a dominé l'Américain Marcos Giron (7-5, 6-0), samedi 2 octobre, en à peine plus d'une heure de jeu pour se qualifier pour la finale du tournoi ATP 250 de Sofia. Il retrouvera l'Italien Jannik Sinner ou le Serbe Filip Krajinovic.

Pourtant breaké le premier dans la première manche de la demi-finale, Monfils a rapidement renversé la vapeur, remportant finalement en 45 minutes le set 7-5 sur le service de son adversaire, 67e mondial.

Tête de série numéro 2 du tournoi, le Français, 20e mondial, n'a ensuite laissé aucune chance à Giron dans la deuxième manche, gagnant les 10 premiers échanges, son adversaire se contentant de 4 petits points seulement dans tout le set, bouclé en 18 minutes à peine.

Un 11e titre en ligne de mire

"C'était un super match", a réagi Monfils. "Au début, le jeu de Marcos était très solide. Je n'arrivais pas à trouver la faille mais j'ai fini par y arriver. C'était un match physique avec beaucoup de long rallies. Je suis heureux de passer."

Exempté du premier tour, et dispensé du deuxième en raison du forfait du Bélarusse Ilya Ivashka, le Français, déjà demi-finaliste à Metz la semaine dernière, avait écarté l'Italien Gianluca Mager 6-2, 6-2 en quarts.

Monfils, qui vise un onzième titre, retrouvera, pour sa première finale depuis Roterdam en 2020, l'Italien Jannik Sinner, tête de série numéro 1 et 14e mondial, qui l'avait battu au 3e tour de l'US Open en septembre, ou le Serbe Filip Krajinovic, tête de série numéro 5 et 37e mondial.

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