JO 2022 : L'Australie rejoint les Etats-Unis dans le boycott diplomatique des Jeux olympiques d'hiver en Chine

Deux jours après l'annonce des Américains, les Australiens n'enverront aucun représentant de leur gouvernement à Pékin. 

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Le Premier ministre australien Scott Morrison, le 9 novembre 2021, à Melbourne. (WILLIAM WEST / AFP)

Pas de représentants Américains, ni Australiens. L'Australie n'enverra aucun représentant de son gouvernement aux Jeux olympiques d'hiver de Pékin 2022, rejoignant le "boycott diplomatique" déclaré lundi 6 décembre par les Etats-Unis, a annoncé mercredi, le Premier ministre Scott Morrison.

Il s'agit du troisième pays à boycotter (avec la Nouvelle-Zélande) les Jeux olympiques d'hiver chinois. Mardi, en réaction à l'annonce des Etats-Unis, la France a affirmé en avoir "pris bonne note", et indiqué qu'elle allait "se coordonner" avec les autres pays de l'Union européenne sur ce dossier.

De multiples "désaccords"

La décision de Canberra intervient dans un contexte de "désaccord" avec la Chine sur un certain nombre de questions allant des lois australiennes sur l'ingérence étrangère jusqu'à la récente décision d'acquérir des sous-marins à propulsion nucléaire, a précisé M. Morrison. 

Il a également mentionné les violations des droits de l'homme dans la région du Xinjiang et la réticence de Pékin à rencontrer des responsables australiens pour des discussions. "L'Australie ne reviendra pas sur la position ferme qu'elle a adoptée pour défendre ses intérêts, et il n'est évidemment pas surprenant que nous n'envoyions pas d'officiels australiens à ces Jeux", a-t-il déclaré. Le Comité olympique australien (AOC) a déclaré qu'il respectait la décision du gouvernement, ajoutant qu'elle n'aurait pas d'impact sur les préparatifs de l'équipe australienne. "Tout le monde se fiche" de la présence de représentants australiens aux JO, a dans la foulée répondu Pékin. 

>> JO 2022 : quatre questions sur le boycott diplomatique des États-Unis aux Jeux olympiques d'hiver de Pékin

Cette décision, qui n'empêche pas les athlètes de participer aux Jeux, intervient au lendemain de l'annonce par les Etats-Unis de leur "boycott diplomatique" au nom de la défense des droits humains, plus particulièrement la situation au Xinjiang que Washington considère comme un génocide de la minorité ouïghoure. Pékin a immédiatement rétorqué que "les Etats-Unis paieront le prix de leur mauvais coup".

Décision saluée par des groupes de défense des droits de l'Homme

Des groupes de défense des droits de l'Homme ont salué la décision de Canberra. Sophie Richardson, directrice de Human Rights Watch en Chine, l'a qualifiée d'"étape cruciale vers la remise en cause des crimes contre l'humanité commis par le gouvernement chinois à l'encontre des Ouïghours et des autres communautés turques"

Selon les militants, au moins un million de Ouïghours et d'autres minorités turcophones, principalement musulmanes, sont incarcérés dans des camps au Xinjiang. La Chine est accusée d'y stériliser de force les femmes et d'imposer un travail forcé. Pékin affirme que les camps sont en fait des centres de formation professionnelle destinés à éloigner leurs pensionnaires de la radicalisation.

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