JO 2021 : Les Bleus s'inclinent encore contre l'Espagne en match de préparation

Malgré les présences de Rudy Gobert et Nicolas Batum, les Français sont une nouvelle fois tombés face aux Espagnols, samedi.

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France Télévisions
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Rudy Gobert lors du match de préparation aux JO de Tokyo contre l'Espagne, le 10 juillet 2021. (YOAN VALAT / EPA / MAXPPP)

Pour les premières minutes de jeu lors de la préparation olympique de Rudy Gobert et Nicolas Batum, les basketteurs français ont fini par céder contre l'Espagne 87 à 79, samedi soir à Paris, quelques jours avant de s'envoler pour le Japon et les Jeux de Tokyo.

Les Bleus s'étaient déjà inclinés contre ces mêmes Espagnols, champions du monde en titre, 86 à 77 jeudi à Malaga, mais ont pu quasiment évoluer en mode olympique samedi soir, seul Thomas Heurtel étant toujours indisponible, dans l'attente des résultats des examens médicaux passés avec son équipe du Real Madrid.

Arrivés dans le groupe respectivement mercredi et vendredi, Rudy Gobert et Nicolas Batum avaient annoncé leur envie de participer à ce choc face au grand rival espagnol. Les deux joueurs de NBA, mobilisés lors des play-offs par leur franchise (Utah Jazz et Los Angeles Clippers), ont joué plus d'une vingtaine de minutes chacun.

"Il y a eu de bonnes choses"

Le capitaine Batum a même monté le curseur jusqu'à la demi-heure de jeu (31 minutes), joueur le plus utilisé par le sélectionneur Vincent Collet samedi soir dans une salle de Paris-Bercy remplie de plus de 9.000 spectateurs (9.214), qui a tenté de jouer son rôle de sixième homme.

"Il y a eu de bonnes choses. On a trouvé qu'on a été trop gentils en première mi-temps, on a élevé le niveau d'intensité en deuxième mi-temps. On a encore beaucoup de travail, c'était encourageant. La dernière fois que j'ai joué, c'était il y a trois semaines contre les Clippers. Aujourd'hui, c'était mon décrassage", a commenté Rudy Gobert (12 points, 4 rebonds) après la rencontre au micro de la chaîne L'Equipe.

Comme souvent dans les matches entre Français et Espagnols, il y a eu parfois de la tension sur le parquet, à l'image de la faute antisportive sifflée contre l'Espagnol Alberto Abalde au début du troisième quart-temps qui a permis aux Bleus de se relancer dans une partie jusque-là dominée et maîtrisée par le collectif de la Roja.

Départ mercredi pour le Japon

Les deux équipes se sont chacune légèrement détachées au score, mais sur les cinq dernières minutes, les Espagnols ont finalement pris le meilleur, bien aidés par les 22 points de Ricky Rubio et les 16 de Willy Hernangomez. Les 15 points d'Evan Fournier, meilleur marqueur Français, n'ont pas suffi.

Les joueurs de Vincent Collet s'envoleront pour le Japon le 14 juillet. Avant de commencer leur tournoi olympique le 25 juillet contre les Etats-Unis, les coéquipiers de Nicolas Batum disputeront deux derniers matches de préparation, contre le Japon (le 18) et l'Italie (le 20) à Oshino.

Aux Jeux à Tokyo, les Français sont dans un groupe avec les Etats-Unis, la surprenante République tchèque et l'Iran. Ils devront prendre l'une des deux premières places ou finir parmi les deux meilleurs troisièmes (sur quatre) pour se hisser en quarts de finale.

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