Netflix paye moins la reine que le prince consort dans "The Crown"

Les producteurs de la série ont justifié cet écart par le statut des deux acteurs au moment de la négociation des cachets. Une explication qui n'a pas convaincu.

Les acteurs de la série \"The Crown\", Claire Foy et Matt Smith, le 1er novembre 2016 à Londres (Royaume-Uni).
Les acteurs de la série "The Crown", Claire Foy et Matt Smith, le 1er novembre 2016 à Londres (Royaume-Uni). (RICHARD GOLDSCHMIDT / CROWDSPARK / AFP)

C'est un écart embarrassant. Les producteurs de la série à succès The Crown, diffusée sur Netflix et qui raconte la vie de la reine Elizabeth II, ont reconnu mardi 13 mars que l'acteur incarnant le prince consort était mieux payé que l'actrice jouant la souveraine. Un écart peu justifié au regard du scénario : Claire Foy incarne le personnage principal de la série.

Selon les producteurs, Matt Smith – alias prince Philip – gagne davantage par épisode que Claire Foy, parce qu'il était mieux établi et reconnu au moment de la négociation des cachets. Sans révéler de montants, ils ont indiqué lors d'une table ronde à Jérusalem que le fait que Matt Smith ait prêté vie au révéré Doctor Who dans la série éponyme de la BBC entre 2010 et 2013 avait été un critère déterminant pour cet écart de rémunération.

Une explication qui peine à convaincre

Mais cette explication n'a pas fait taire les critiques, qui ont relevé que cette différence aurait pu être justifiée pour la première saison mais plus par la suite car l'actrice a reçu de nombreuses récompenses et louanges pour sa prestation. Selon le magazine Variety l'an dernier, Claire Foy gagnait 40 000 dollars (un peu plus de 32 000 euros) par épisode.

"Partant du principe que la reine Elizabeth jouée par (Claire) Foy est le pivot et la force motrice de la série, il est incompréhensible que (Matt) Smith soit toujours payé davantage qu'elle dans la seconde saison", a écrit Alex Abad-Santos, correspondant culture du site d'informations Vox. D'autant que Claire Foy, 33 ans, avait déjà acquis une solide réputation d'actrice pour ses rôles dans Maîtres et Valets (2010-2012) ou encore Dans l'ombre des Tudors (2015), lorsqu'elle a été choisie pour The Crown.

Suzanne Mackie, l'une des productrices de la série, a affirmé à Jérusalem que le fossé salarial serait comblé pour la troisième saison mais Claire Foy n'en bénéficiera pas. En effet, les deux acteurs principaux vont être remplacés par des acteurs plus âgés pour le tournage qui commence en juillet : Olivia Colman (vue dans Broadchurch) sera la reine Elizabeth II et le nom du successeur de Matt Smith n'est pas encore connu.