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Projet de rachat de Twitter par Elon Musk : la juge ajourne le procès pour que les parties concluent la transaction

Lundi, dans une nouvelle volte-face, l'entrepreneur a finalement proposé de conclure la transaction au prix initialement convenu en avril, du moment qu'il obtenait les fonds nécessaires et que Twitter mettait fin à ses poursuites contre lui. 

Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Le siège de Twitter à San Francisco, en Californie (Etats-Unis), le 5 octobre 2022.  (TAYFUN COSKUN / ANADOLU AGENCY / AFP)

Nouvel épisode dans le contentieux opposant Elon Musk à Twitter. Kathaleen McCormick, la juge chargée du dossier, a ajourné la procédure, jeudi 6 octobre, donnant aux deux parties jusqu'au 28 octobre pour que le dirigeant de Tesla rachète le réseau social. Passé cette date, sans accord d'achat, le procès initialement prévu pour dans dix jours aura lieu en novembre.

Quelques heures auparavant, les avocats du multimilliardaire avaient demandé l'interruption des poursuites engagées par Twitter, afin de forcer leur client à honorer l'accord d'acquisition. Ils ont assuré s'attendre à ce que l'opération soit conclue "autour du 28 octobre".

Elon Musk avait forcé en avril la main du conseil d'administration du groupe californien pour le racheter contre 44 milliards de dollars, avant de revenir unilatéralement sur son engagement, quelques semaines plus tard. Lundi, dans une nouvelle volte-face, il a finalement proposé de conclure la transaction au prix initialement convenu, du moment qu'il obtenait les fonds nécessaires et que Twitter mettait fin à ses poursuites. 

Des négociations bloquées sur le financement

Après des mois d'attaques publiques et de changements d'avis de la part du fantasque entrepreneur, Twitter voulait des preuves sonnantes et trébuchantes de son sérieux. Les avocats du réseau social s'étaient donc opposés, plus tôt jeudi, à l'ajournement du procès réclamé par la partie adverse, qualifiant cette proposition "d'invitation à plus de roublardise et de retard".

Les négociations entre les deux parties ont repris en début de semaine, mais elles sont bloquées sur la condition du financement. Dans leur motion, les avocats d'Elon Musk notent que "Twitter refuse de mettre fin à ses poursuites en raison de la possibilité théorique d'un futur échec pour boucler le financement", mais "cet échec n'a pas eu lieu à ce stade", soulignent-ils. "Au contraire", les créanciers ont précisé "être prêts à honorer leurs obligations". 

Le groupe à l'oiseau bleu a répliqué en déclarant, par la voix de ses avocats, qu'"à de nombreuses reprises" le clan Musk "n'a pas respecté son obligation de faire tout son possible pour conclure l'opération". "Depuis des mois, (la partie adverse) a avancé des accusations de plus en plus invraisemblables pour retarder le procès (...), des accusations qui sont apparues sans fondement" lors des audiences préliminaires, ont-ils assené.

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