Non, on ne fête pas les 30 ans d'internet (mais c'est l'anniversaire du web)

Le 12 mars 1989, Tim Berners-Lee créait le web. Trente ans plus tard, beaucoup confondent son invention avec internet. Franceinfo vous aide à faire la différence.

Le 12 mars 2019 marque l\'anniversaire de l\'invention du \"World Wide Web\". (Photo d\'illustration)
Le 12 mars 2019 marque l'anniversaire de l'invention du "World Wide Web". (Photo d'illustration) (CAIA IMAGE / SCIENCE PHOTO LIBRARY / NEW / AFP)

"Aujourd'hui, c'est l'anniversaire d'internet !" Vous entendrez peut-être cette phrase, mardi 12 mars, mais elle est inexacte. En effet, ce n'est pas internet qui a été créé il y a 30 ans, le 12 mars 1989, mais le "World Wide Web". C'est en tout cas ce jour-là que le Britannique Tim Berners-Lee a présenté son projet de partage de données à son supérieur hiérarchique au Cern, à Genève. Car attention, le web et internet ne désignent pas la même chose. On vous explique.

Internet, c'est le réseau physique

Pour dire les choses simplement, internet désigne un gigantesque réseau d'ordinateurs et de serveurs connectés entre eux. "C'est d'ailleurs de là que vient son nom : internet est la contraction d''interconnected network', réseau interconnecté en anglais", note Le Figaro. C'est donc "l'infrastructure informatique", comme l'explique à franceinfo Jean-François Abramatic, ancien président du World Wide Web Consortium.

Internet est né le 29 octobre 1969, quand des scientifiques de l'université de Californie à Los Angeles, dirigés par Leonard Kleinrock, tentent d'échanger des données entre deux ordinateurs. Premier objectif : taper trois lettres ("LOG") et les envoyer (sous forme binaire) à la deuxième machine qui doit les compléter pour former le mot "LOGIN".

Le scientifique Leonard Kleinrock, l\'un des inventeurs d\'internet, pose devant les infrastructures utilisées dans les années 1960 et 1970 pour connecter les ordinateurs à l\'ARPANET.
Le scientifique Leonard Kleinrock, l'un des inventeurs d'internet, pose devant les infrastructures utilisées dans les années 1960 et 1970 pour connecter les ordinateurs à l'ARPANET. (LEONARD KLEINROCK)

C'est la naissance du réseau Arpanet, financé par l'Advanced Research Projects Agency (ARPA), une organisation du département américain de la Défense. Quatre ordinateurs forment le premier noyau d'Arpanet, réseau universitaire et militaire considéré comme le père d'internet, qui passe de 13 ordinateurs en 1970 à 213 en 1981.

Le web, c'est un système de partage d'infos

Si internet peut être comparé aux routes, le web serait alors représenté par les voitures qui y circulent. Le "World Wide Web" est un ensemble de pages avec des contenus reliés entre eux grâce à des liens hypertextes cliquables, comme ceux qui vous sont proposés dans cet article. Le web n'est donc que l'un des usages d'internet, les autres étant, par exemple, la visiophonie, la messagerie électronique ou encore les différents services de transfert de fichiers.

Le web a été créé le 12 mars 1989 au sein du Cern, l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire. Ce jour-là, le physicien britannique Tim Berners-Lee propose à sa hiérarchie un "système de gestion décentralisée de l'information". Objectif : trouver des informations sur les travaux d'un chercheur, une technologie, un projet précis, alors que toutes sont liées sans être stockées au même endroit.

A l'époque, les premières pages web étaient austères : de simples écrans
blancs ou gris avec du texte vaguement mis en forme et les fameux liens
cliquables", décrit franceinfo dans un article. Le tout premier site est d'ailleurs toujours disponible à cette adresse. Une page blanche, avec quelques lignes et plusieurs liens, qui pose déjà l'ambition encyclopédiste du web.

Capture d\'écran de la reproduction du premier site web mis en ligne en décembre 1990 par Tim Berners-Lee.
Capture d'écran de la reproduction du premier site web mis en ligne en décembre 1990 par Tim Berners-Lee. (CERN)