Le milliardaire Bill Gates quitte le conseil d'administration de Microsoft

Il avait cofondé la société avec son ami d'enfance Paul Allen en 1975 et faisait partie du conseil d'administration depuis 2014. Il veut désormais s'investir pleinement dans sa fondation philanthropique.

Bill Gates en marge d\'une conférence de financement, le 9 octobre 2019 à Lyon.
Bill Gates en marge d'une conférence de financement, le 9 octobre 2019 à Lyon. (JEFF PACHOUD / AFP)

Une page se tourne dans l'histoire de l'informatique. Le milliardare Bill Gates quitte en effet le conseil d'administration de Microsoft pour consacrer plus de temps à la philanthropie. Le milliardaire s'était déjà éloigné des opérations quotidiennes il y a plus de dix ans pour s'impliquer dans sa fondation, qui porte son nom et celui de sa femme, Melinda Gates. Le deuxième homme le plus riche du monde va simplement conserver des fonctions de conseiller technique auprès des dirigeants de la société.

Bill Gates avait fondé Microsoft avec Paul Allen en 1975 et faisait partie du conseil d'administration depuis 2014. Il avait déjà laissé sa place de directeur général en 2000 à Steve Ballmer pour se consacrer à la philantropie, puis il avait abandonné le titre de président en 2014, quand Satya Nadella avait remplacé Steve Ballmer. "Cela a été un honneur et un privilège immenses de travailler et d'apprendre avec Bill pendant toutes ces années", a commenté l'actuel patron du groupe, dans un communiqué publié samedi 14 mars.

Bill a fondé notre entreprise avec la conviction de la puissance démocratique du logiciel et une passion pour résoudre les difficultés les plus urgentes de notre société. Microsoft et le monde sont meilleurs grâce à lui. Satya Nadella, directeur général de Microsoftcommuniqué

La fondation Bill and Melinda Gates est investie sur plusieurs fronts humanitaires dans le monde, de l'éducation au changement climatique. Elle est notamment connue pour ses efforts dans la santé. "Cette décision [de quitter le conseil d'administration] n'est pas surprenante car cela fait plus de dix ans que Gates se concentre sur sa myriade d'initiatives humanitaire sur toute la planète", a commenté Daniel Ives, analyste chez Wedbush, dans une note aux investisseurs.

C'est une figure historique du monde des technologies et son héritage va se faire sentir à Redmond [ville de Microsoft] pendant des décennies encore.Daniel Ives, analyste chez Wedbushnote aux investisseurs

Bill Gates a grandi à Seattle avec ses deux soeurs, son père William, un avocat, et feu sa mère, Mary, enseignante et présidente d'une ONG, United Way International. Amoureux des ordinateurs, il a commencé à coder quand il avait 13 ans. A 20 ans, avec l'approbation de ses parents, il quitte Harvard pour lancer "Micro-soft" ("soft" fait référence au logiciel, en anglais) avec son ami d'enfance Paul Allen.

Le succès de l'entreprise s'explique notamment par la priorité donnée aux licenses de logiciels vendues à de nombreux fabricants d'ordinateurs. Avec le développement de l'ordinateur personnel, les utilisateurs de plus en plus nombreux d'une machine au travail ou à la maison prennent alors l'habitude de se servir des logiciels de Microsoft. Le groupe de Redmond, à côté de Seattle, est ainsi devenu le géant largement dominant des logiciels.

Son quasi monopole a donné lieu à un procès antirust retentissant au tournant du XXIe siècle. Pour éviter le démantèlement, Microsoft a dû accepter plusieurs années de surveillance du gouvernement.