16 membres présumés du groupe de hackers Anonymous ont été arrêtés aux Etats-Unis dans la nuit de mardi à mercredi

C'est ce qu'a annoncé le FBI dans le cadre de son enquête sur les pirates informatiques qui ont attaqué le site internet Paypal (groupe eBay). Une attaque revendiquée par les Anonymous.En Europe, les polices britannique et néerlandaise ont annoncé en avoir arrêté cinq autres.

Les arrestations ne concernent presque que des hommes âgés de 20 à 42 ans
Les arrestations ne concernent presque que des hommes âgés de 20 à 42 ans (DR)

C'est ce qu'a annoncé le FBI dans le cadre de son enquête sur les pirates informatiques qui ont attaqué le site internet Paypal (groupe eBay). Une attaque revendiquée par les Anonymous.

En Europe, les polices britannique et néerlandaise ont annoncé en avoir arrêté cinq autres.

Un total de 14 suspects présumés liés à "" ont été arrêtés dans 10 Etats ou territoire aux quatre coins des Etats-Unis, de la Californie (ouest) à la capitale Washington, de l'Arizona (sud-ouest) au Massachusetts (nord-est), et plus de 35 mandats de perquisition ont été exécutés, ont précisé les autorités américaines.

Deux autres personnes d'un autre groupe ont été arrêtées mardi sous des accusations similaires aux Etats-Unis. En outre, la police britannique (Metropolitan Police) a arrêté une personne et la police néerlandaise en a arrêté quatre "pour des crimes informatiques" également liés à l'affaire, précise le communiqué.

Il s'agit presque uniquement d'hommes, âgés de 20 à 42 ans, qui s'étaient donnés des surnoms imagés ("nicknames") (Anthrophobic, Toxic, No, Reaper, etc). Ils sont accusés d'avoir participé "avec d'autres" à des attaques par déni de service (en saturant les serveurs d'un site internet) contre le site de paiement en ligne PayPal entre le 6 et le 10 décembre 2010.

Selon les autorités ces "représailles"sont survenues après que PayPal eut fermé le compte permettant de faire des donations au site WikiLeaks, spécialisé dans la diffusion d'informations classées secrètes ou confidentielles.

Autres arrestations
Un autre jeune homme de 21 ans, Scott Arciszewski, est accusé d'avoir accédé illégalement le 21 juin à un site basé en Floride de l'organisme InfraGard, qui travaille avec le FBI, et il a déjà comparu devant un tribunal fédéral d'Orlando (Floride, sud-est), indique le communiqué.

Enfin Lance Moore, également âgé de 21 ans, a été arrêté à Las Cruces (Nouveau-Mexique, sud-ouest) pour avoir publié des informations confidentielles de l'opérateur téléphonique AT&T.

Cette opération avait été revendiquée par le groupe , qui a revendiqué lundi d'autres attaques contre des sites internet du groupe de médias News Corp moins d'un mois après avoir annoncé la fin de ses opérations.

Les pirates informatiques sont passibles d'un maximum de 10 ans de prison et 250.000 dollars d'amende.

Outre PayPal, les sites internet de Visa, Mastercard et d'autres sociétés de paiement ayant suspendu leurs versements à WikiLeaks avaient été momentanément mis hors service l'an dernier par des partisans de WikiLeaks.

Le communiqué ne donne aucun détail sur les arrestations effectuées en Europe et leur lien avec les personnes arrêtées aux Etats-Unis.

Dans la nuit de mardi à mercredi, cette vidéo présentant l'action des Anonymous a été mise en ligne, reprise sur le compte Twitter de .