Lot : le Gouffre de Padirac, une cavité grandiose

Il y a 130 ans était découvert le Gouffre de Padirac, dans le Lot.

France 2

On l'appelle l'enjambée du diable. Une cavité profonde de 103 mètres, creusée par l'accumulation des infiltrations de pluie. 9 juillet 1889, l'explorateur Édouard-Alfred Martel s'y aventure à l'aide d'une échelle de corde, découvrant un réseau de galeries souterraines et de grottes, aujourd'hui prisées par de nombreux visiteurs. "C'est grandiose comme lieu, c'est magnifique, une grande cathédrale, c'est un lieu superbe", explique un visiteur.

Idéal pour se rafraîchir

Des touristes ébahis par le clou du spectacle : le lac supérieur, où trône ce que l'on appelle une pile d'assiettes. "La goutte d'eau va tomber du plafond, de très très haut, et elle prend énormément de vitesse, ce qui fait que quand elle arrive au sol elle va s'écraser et la calcite contenue dans la goutte d'eau va vraiment s'étaler en une forme très particulière, très ronde", confie une guide. Des grottes idéales pour se rafraîchir, il y fait une température constante de 13°C.

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Le gouffre de Padirac (Lot), le 11 octobre 2017.
Le gouffre de Padirac (Lot), le 11 octobre 2017. (ANTOINE LORGNIER / ONLY FRANCE / AFP)