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Figure incontournable de Montmartre, Michou fête le 20 juin 2011 ses 80 ans, et les 55 ans de son cabaret transformiste

L'homme en bleu a ouvert la voie en France au transformisme de divertissement en proposant le premier spectacle de l'après-guerre d'hommes se travestissant en femmes pour caricaturer les vedettes de l'époque.Depuis 1955, son minuscule cabaret internationalement connu, situé rue des Martyrs, dans le 18e arrondissement de Paris, ne désemplit pas.
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Michou, fondateur et meneur de revue du cabaret parisien éponyme (archives) (AFP/CHRISTIAN ALMINANA)

L'homme en bleu a ouvert la voie en France au transformisme de divertissement en proposant le premier spectacle de l'après-guerre d'hommes se travestissant en femmes pour caricaturer les vedettes de l'époque.

Depuis 1955, son minuscule cabaret internationalement connu, situé rue des Martyrs, dans le 18e arrondissement de Paris, ne désemplit pas.

C'est le cabaret "Michou" qui a inspiré à Jean Poiret "La Cage aux folles". Ses "Michettes" continuent chaque soir, sur la plus petite scène de Paris, d'amuser les clients en interprétant après le dîner les stars du moment, "mais sans se moquer !", tient à préciser le maître de lieux qui poursuit: "On ne les singe pas. Il n'y a jamais de vulgarité. J'y tiens depuis toujours."

"Il y a beaucoup de respect dans nos caricatures. Nous adorons nos victimes et elles le savent bien. Dalida adorait venir se voir plus délirante que jamais !", se félicite "l'homosexuel le plus connu de France", selon ses propres termes.

"Il paraît qu'avec Geneviève de Fontenay, nous sommes connus dans le plus petit village. Je suis populaire et ça me rend très heureux. J'ai la chance d'être un homosexuel notoire et aimé. Partout, on me reconnaît et on me salue avec beaucoup de gentillesse", ajoute cet exubérant "gars du Nord", adepte de l'auto-dérision, débarqué à Paris à 17 ans en 1948.

Michou et son cabaret sont devenus des symboles français, aussi prisés que le Moulin-Rouge, le Lido et le Crazy Horse dont les danseuses participeront au spectacle anniversaire, lundi à guichets fermés, sur la scène du théâtre Le Trianon, spécialement réquisitionné. De nombreuses personnalités, comme Jean-Paul Gaultier ou Nana Mouskouri, sont attendues.

"A l'époque, il fallait être inconscient et ambitieux !",
L'histoire a commencé pour Mardi-Gras 1956. Michel Catty pour l'état-civil, qui gère alors un simple bar au 80, rue des Martyrs, lance un défi à deux amis: se travestir en femmes célèbres pour un soir. Michou choisit Brigitte Bardot. Le succès est immédiat: dès le lendemain, le trio recommence, bientôt rejoint par d'autres "Michettes", serveurs et barmen, avant de troquer chaque soir le tablier pour leurs habits de lumière, perruques et autres faux-cils.

"A l'époque, il fallait être inconscient et ambitieux !", estime Michou. "Je n'ai finalement pas eu de problèmes et la machine était lancée. Depuis longtemps, je rêvais d'un endroit de fête où l'on s'amuse vraiment. J'avais enfin trouvé la recette !", s'exclame-t-il.

Michou, fait chevalier de la Légion d'honneur en 2005, n'a pas oublié ses origines modestes: chaque mois, depuis 1955, il invite dans son cabaret les personnes âgées de Montmartre

De Michou , Jacques Brel qui a été l'un de ses plus proches amis, a dit un jour à Bertrand Dimey, auteur de chansons : "Je l'aime beaucoup, parce que c'est un homme, un vrai et que dans la vie, on n'en rencontre pas tellement".

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