Etats-Unis : trois policiers inculpés pour la mort de Manuel Ellis, Américain noir, pendant son arrestation

Manuel Ellis est mort pendant une interpellation, en mars 2020, dans les mêmes conditions que George Floyd, tué quelques semaines plus tard par Derek Chauvin.

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Une manifestation réclamant "justice pour Manny", le 24 janvier à Tacoma (Washington, Etats-Unis), en référence à la mort de Manuel Ellis en mars 2020. (DAVID RYDER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Les autorités de l'Etat américain de Washington ont annoncé, jeudi 27 mai, l'inculpation de trois policiers pour la mort par asphyxie en mars 2020 de Manuel Ellis, un Américain noir de 33 ans, lors de son arrestation. Christopher Burbank et Matthew Collins, policiers à Tacoma, à environ 50 km de Seattle, sont inculpés de meurtre, leur collègue Timothy Rankine est poursuivi pour homicide involontaire, a précisé le procureur général de cet Etat du nord-ouest des Etats-Unis, Bob Ferguson. Des mandats d'arrêt ont été émis contre les trois policiers, qui encourent la perpétuité, a-t-il précisé.

Manuel Ellis a été interpellé le 3 mars 2020, alors qu'il rentrait chez lui, à pied, après une course dans une épicerie. Les policiers ont assuré que le trentenaire les avait attaqués, mais des vidéos et des témoins ont mis à mal leur version des faits. Ces anciens militaires à la taille corpulente "ont plaqué Ellis au sol, l'ont frappé à plusieurs reprises, ont effectué une prise d'étranglement et lui ont tiré trois fois dessus avec leur pistolet électrique, sans justification", écrit le bureau du procureur.

"Je ne peux pas respirer"

"Je ne peux pas respirer", a alors supplié l'homme, tout comme George Floyd, dont la mort quelques semaines plus tard a eu retentissement mondial. Le policier Rankine, arrivé peu après avec d'autres renforts, "a maintenu Ellis à plat ventre et a continué à exercer une pression sur son dos bien que celui-ci ait dit ne pas pouvoir respirer", ajoutent les services du procureur.

La mort de George Floyd, le 25 mai, asphyxié sous le genou d'un policier de Minneapolis – Derek Chauvin a été reconnu coupable de meurtre en avril – avait attiré l'attention sur cette affaire et le nom de Manuel Ellis était devenu coutumier dans les grandes manifestations contre les violences policières de l'été, aux Etats-Unis.

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