Japon : au moins 33 morts dans l'incendie du studio Kyoto Animation, qui a notamment produit "A Silent Voice"

La police soupçonne une origine criminelle à cet incendie qui s'est déclaré en milieu de matinée dans un immeuble de Kyoto.

Les pompiers et les secours dans le bâtiment de Kyoto animation lors de l\'incendie qui a fait au moins 33 morts jeudi 18 juillet à Kyoto (Japon)
Les pompiers et les secours dans le bâtiment de Kyoto animation lors de l'incendie qui a fait au moins 33 morts jeudi 18 juillet à Kyoto (Japon) (JIJI PRESS / JIJI PRESS)

Le bilan s'alourdit d'heure en heure. Au moins 33 personnes ont péri jeudi 18 juillet dans l'incendie, vraisemblablement criminel, d'un studio d'animation de Kyoto, dans l'ouest du Japon, ont annoncé les pompiers. Un précédent bilan faisait état un peu plus tôt de 24 morts et 35 blessés. Plusieurs salariés de la société Kyoto Animation manquent encore à l'appel.

Le feu s'est apparemment déclenché aux alentours de 10h30 heure locale (3h30 heure française) dans un immeuble de la compagnie Kyoto Animation, qui produit des séries d'animation télévisées à succès. Il était quasi éteint trois heures plus tard, même si de la fumée blanche continuait de sortir de quelques fenêtres du bâtiment, selon des images de télévision.

Les services de secours, qui ont dépêché sur les lieux 35 camions de pompiers et d'autres véhicules, ont fait état de "nombreux blessés" parmi lesquels des personnes transportées à l'hôpital dans un état inconscient.

Le suspect fait partie des blessés

La police soupçonne une origine criminelle. "Un homme a versé un liquide inflammable et a mis le feu", a indiqué un porte-parole de la préfecture de police de Kyoto. D'après des informations de presse, le suspect est un quadragénaire qui a lui aussi été blessé et est hospitalisé sous surveillance policière. "Il a dit : 'Vous allez mourir'", selon un témoignage recueilli par la chaîne publique NHK.

"Des témoins ont déclaré avoir entendu des détonations au premier étage de Kyoto Animation et avoir vu de la fumée", selon les pompiers. "J'ai entendu deux fortes explosions", a déclaré un homme à NHK.

Un studio d'animation à succès 

Kyoto Animation produit des dessins animés, crée des personnages, conçoit et vend des produits dérivés de ses séries souvent tirées de mangas, dont Munto, Lucky Star, La Mélancolie de Haruhi Suzumiya ou encore K-ON!.

La firme, qui comprend aussi une école d'animation, possède deux immeubles de studios (dont celui qui a été incendié) et a son siège dans la préfecture de Kyoto. Elle emploie environ 160 personnes.

Cet incendie a entraîné des réactions de tristesse et d'incompréhension de la part d'animateurs de renom, dont le réalisateur du long métrage animé Your Name : "Vous tous, à Kyoto Animation, je vous en supplie, soyez saufs", a écrit sur son compte Twitter Makoto Shinkai, avant la publication du premier bilan.