VIDEO. Premier vol réussi pour l'avion Solar Impulse 2, propulsé à l'énergie solaire

Cet appareil a une envergure de 72 mètres, autant qu'un Airbus A380, mais pour un poids de 2 300 kg.

EVN
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Son premier vol a duré 2h15, une demi-heure de plus que ce qui était prévu. L'avion suisse Solar Impulse 2, uniquement propulsé à l'énergie solaire, a réussi tôt lundi 2 juin son premier vol d'essai depuis la base aérienne de Payerne, dans le centre de la Suisse. Après une heure dans les airs, le directeur de vol a souligné qu'"aucun problème n'a été détecté sur le système électrique et de propulsion, et la stabilité de l'avion est bonne". 

Avec aux commandes le pilote d'essai allemand Markus  Scherdel, l'avion s'est élancé sur la piste, propulsé par ses quatre moteurs électriques alimentés par 17 200 cellules solaires. Après quelques centaines de mètres, il a pris lentement l'air, porté par son immense aile, plus longue que celle d'un Boeing 747. Markus Scherdel avait aussi effectué le premier vol de la précédente version de l'avion, en juin 2009.

Un tour du monde prévu en 2015

Ce second et nouveau prototype, alimenté exclusivement par l'énergie de ses cellules solaires, a une envergure de 72 mètres, autant qu'un Airbus A380. Toutefois, il pèse 2 300 kg, soit 150 fois moins que l'avion géant d'Airbus.

Solar Impulse 2 doit suivre un programme d'essais en vol pendant tout l'été au dessus de la Suisse, puis se lancer en 2015 dans une tentative de tour du monde. Ses pilotes, André Borschberg, un ancien pilote militaire, et Bertrand Piccard, le petit-fils de l'aventurier Auguste Piccard, ont déjà accumulé une solide expérience avec le premier prototype. Ils ont volé à travers l'Europe, puis jusqu'au Maroc, avant de traverser les Etats-Unis en mai.

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L\'avion solaire Solar Impulse 2, lors de son premier vol à Payerne (Suisse), le 2 juin 2014.
L'avion solaire Solar Impulse 2, lors de son premier vol à Payerne (Suisse), le 2 juin 2014. (DENIS BALIBOUSE / AFP)