VIDEO. Le premier A320neo, le nouveau best-seller d'Airbus, est sorti de l'atelier

La nouvelle version du moyen courrier vedette s'est déjà vendue à 2 700 exemplaires, seize mois avant sa mise en service.

FRANCE 3

Le nouvel Airbus est sorti pour la première fois de son hangar, mardi 1er juillet, relate France 3 Midi-Pyrénées. L'A320neo est la nouvelle version du moyen courrier vedette d'Airbus, lancé il y a trente ans. Concurrent du Boeing 737 Max, lui aussi remotorisé, il s'est déjà vendu à 2 700 exemplaires, seize mois avant sa mise en service.

"Une économie de carburant de 15%" 

"Neo" pour "new engine option", car ce biréacteur est doté d'un nouveau moteur. Il promet "une économie de carburant de 15%" par rapport à l'A320 classique, l'A320ceo, principalement grâce aux nouveaux moteurs, a indiqué le chef des essais Christian Rabiet, lors de cette opération intitulée "roll out". Le Neo bénéficie aussi des améliorations aérodynamiques expérimentées depuis 2012 sur l'A320 avec l'installation en bout d'aile de "sharklets", des "ailerons de requin" de 1,5 mètre, pointant vers le ciel. 

Le premier exemplaire va subir une série d'essais au sol, pendant tout l'été, et devrait faire ses essais de roulage à basse puis à haute vitesse, jusqu'au premier vol, prévu à l'automne. La campagne d'essais en vol durera un an, jusqu'à la certification par les autorités aéronautiques européennes et américaines, et à la livraison du premier A320neo à la compagnie Qatar Airways, prévue en octobre 2015.

Le nouvel Airbus A320neo remotorisé est sorti pour la première fois de son hangar, le 1er juillet 2014 à Toulouse (Haute-Garonne).
Le nouvel Airbus A320neo remotorisé est sorti pour la première fois de son hangar, le 1er juillet 2014 à Toulouse (Haute-Garonne). (ERIC CABANIS / AFP)