Covid-19 : l'Etat va soutenir Eurostar, assure le ministre des Transports Jean-Baptiste Djebbari

"L'Etat sera présent aux côtés d'Eurostar de manière à maintenir cette liaison stratégique entre nos deux pays", a assuré le ministre jeudi devant la commission du développement durable de l'Assemblée nationale.

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Un train Eurostar, le 10 décembre 2020, à la gare du Nord, à Paris. (ERIC PIERMONT / AFP)

"L'Etat sera présent aux côtés d'Eurostar de manière à maintenir cette liaison stratégique entre nos deux pays." C'est ce qu'a assuré, jeudi 21 janvier, le ministre délégué en charge des Transports, Jean-Baptiste Djebbari, devant la commission du développement durable de l'Assemblée nationale. "Nous sommes en train de travailler en lien avec les Anglais à des mécanismes d'aide proportionnés, au prorata de l'implication de chacun dans Eurostar, de manière à pérenniser sur le plan financier le modèle économique" de la compagnie, a ajouté le ministre, précisant qu'il en discutait "depuis de nombreuses semaines" avec son homologue britannique Grant Shapps.

"Nous poserons, quand le temps sera venu, les principes et les modalités de soutien, qui passeront très certainement par la SNCF", laquelle est actionnaire à 55% d'Eurostar, a poursuivi le ministre.

Un chiffre d'affaires en baisse de 82% en 2020

Très affectée par la pandémie de Covid-19, Eurostar a prévenu qu'elle risquait de se retrouver en cessation de paiement à la fin du printemps si les gouvernements britannique et français ne venaient pas à sa rescousse. "La catastrophe est possible", a déclaré lundi son directeur général Jacques Damas à l'AFP, notant que le chiffre d'affaires avait baissé de 82% l'an dernier et que la situation avait encore empiré en janvier 2021.

Eurostar demande à accéder aux mêmes prêts garantis que les compagnies aériennes, et voudrait bénéficier d'une réduction temporaire sur les péages acquittés pour faire circuler ses trains. La compagnie transmanche espère aussi une coordination des contraintes sanitaires entre les quatre pays desservis.

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