VIDEO. Regardez le départ du paquebot "Harmony of the seas" de Saint-Nazaire

Plusieurs dizaines de milliers de personnes sont venues assister au départ du plus gros paquebot du monde, dimanche.

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Le paquebot "Harmony of the seas", le plus gros navire de croisière au monde, a quitté son berceau de Saint-Nazaire (Loire-Atlantiqe) pour Southampton (Royaume-Uni), dimanche 15 mai. Ce départ a été suivi depuis le littoral par près de 70 000 personnes, selon la mairie, mais aussi en mer par des dizaines d'embarcations de tous types, et dans les airs.

Ce mastodonte long de 362 mètres, large de 66 mètres et haut de 72 mètres, soit l'équivalent d'un immeuble de 20 étages, était amarré dans le bassin C du port de Saint-Nazaire. Ce géant des mers, construit aux chantiers navals STX France, a débuté sa manoeuvre à 13h00, à marée haute. Après avoir fait retentir une première fois sa corne de brume, il est sorti en marche arrière, puis a pivoté dans le chenal une vingtaine de minutes plus tard, en direction de l'océan.

Un contrat d'un milliard d'euros

"L'Harmony of the seas", qui peut accueillir à bord jusqu'à 6 360 passagers et 2  100 membres d'équipage, avait été officiellement remis jeudi à son propriétaire, l'armateur américain Royal Caribbean International (RCI), une filiale du groupe RCCL qui exploite déjà 24 navires dans le monde.

Après une croisière inaugurale au départ de Southampton, le paquebot battant pavillon des Bahamas doit rejoindre ensuite son port d'attache, Barcelone, pour entamer ses croisières d'une semaine en Méditerranée, où il sera exploité jusqu'à fin octobre, avant d'être repositionné dans les Caraïbes.

STX France avait arraché en décembre 2012 ce contrat de près d'un milliard d'euros, après près de deux ans sans commande. Depuis, les commandes se succèdent pour les chantiers navals nazairiens qui doivent livrer onze autres paquebots d'ici 2026.

Le paquebot \"Harmony of the seas\" a quitté le port de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique), le 15 mai 2016.
Le paquebot "Harmony of the seas" a quitté le port de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique), le 15 mai 2016. (JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP)