VIDEO. Au Mexique, des nonnes prennent soin de salamandres marines pour éviter leur extinction

Elles sont élevées par des nonnes qui craignent pour la survie de leur espèce. À proximité du lac mexicain Pátzcuaro, les salamandres aquatiques ou "achoques" ont droit à un traitement spécial. 

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Dans ce monastère, les nonnes prennent soin d’un hôte un peu particulier : la salamandre aquatique Ambystoma dumerilii. "Nous travaillons à la reproduction de cette espèce, à sa protection, car nous savons que dans son habitat naturel, elle est en train de disparaître." Appelées "achoques" en espagnol, ces salamandres sont endémiques du lac de Pátzcuaro, au Mexique. 

Toutefois, comme son cousin l’axolotl, elle est en danger critique d’extinction. Lac pollué, espèces de prédateurs introduits, chasse pour des vertus médicinales, depuis les années 1980, la population des "achoques" ne cesse de décroître. C’est pourquoi les nonnes de la région ont décidé de ne pas rester les bras croisés. "Si nous, qui connaissions cette espèce, ne faisions pas quelque chose pour elle, elle allait disparaître de ce milieu", comme l’explique la sœur Maria Pérez. 

300 individus en captivité

Aujourd’hui, ce sont quelques 300 "achoques" qui vivent au monastère. Entre ses sessions de prières, sœur Maria s’occupe de la reproduction des salamandres marines six heures par jour. Pourtant, il n’est pas encore question de les relâcher car les nonnes estiment que le lac est encore trop pollué. Elles donnent donc les individus en surnombre à des universités ou les tuent pour en faire des sirops et des soupes traditionnels.  

Récemment, elles se sont associées à une université mexicaine et à des zoos européens pour tenter, à terme, de réintroduire l’espèce dans la nature. À ce jour, 100 salamandres marines vivraient dans le lac Pátzcuaro. 

VIDEO. Au Mexique, ces nonnes prennent soin de salamandres marines pour éviter leur extinction
VIDEO. Au Mexique, ces nonnes prennent soin de salamandres marines pour éviter leur extinction (BRUT)