Coronavirus : la foire au jambon de Bayonne annulée, une première en plus de 500 ans d'existence, selon le maire

Cette foire accueille chaque année 200 000 personnes en quatre jours. Initialement prévue en avril, elle avait été repoussée en octobre. Mais vient d'être définitivement rayée du programme pour 2020.

La foire au jambon de Bayonne, le 20 avril 2019.
La foire au jambon de Bayonne, le 20 avril 2019. (MAXPPP)

Elle avait traversé toutes les guerres, mais le Covid-19 a eu sa peau pour cette année. La foire au jambon de Bayonne, qui se déroule chaque année dans la ville du même nom depuis 1462, est annulée pour 2020 à cause de l'épidémie de Covid-19, une première selon le maire Jean-René Etchegaray. La 558e édition de cette foire, qui devait initialement se dérouler en avril, avait été repoussée dans un premier temps à octobre, mais "l'ensemble des acteurs de la filière du jambon (...) a considéré qu'il n'était pas raisonnable d'imaginer d'organiser une foire de cette ampleur au mois d'octobre", a-t-il fait savoir samedi 8 août sur France Bleu Pays basque.

Jean-René Etchegara a précisé qu'il ne voulait pas "créer des situations de clusters", alors que la foire accueille habituellement 200 000 personnes en quatre jours.

Il y a trop de risque parce que l'organisation de la foire au jambon se fait à l'intérieur d'un chapiteau, les personnes sont 'touche touche', tout le monde est l'un sur l'autre, la dégustation est à la base même de ce qu'est la foire au jambon.Jean-René Etchegaray, maire de Bayonneà France Bleu Pays basque

Selon Jean-René Etchegaray, en "500 ans que cette foire au jambon existe, je pense qu'elle avait toujours existé". Cette tradition, née en 1462, se déroule traditionnellement pendant la Semaine sainte. "Il avait fallu une décision royale pour qu'ici, au Pays basque, à Bayonne, une manifestation puisse avoir lieu alors que c'était contraire aux règles religieuses" catholiques, a expliqué le maire.