Le village médiéval de Pérouges séduit les visiteurs

Le village de Pérouges, dans l'Ain, a failli disparaître il y a plusieurs siècles. Finalement sauvé, il est aujourd'hui un village atypique, qui compte une centaine d'habitants et attire de nombreux visiteurs.

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Au cœur de la plaine de l'Ain, Pérouges est une cité médiévale où rien ne semble avoir bougé depuis des siècles. L'exode rural, dans les années 1800, a pourtant bien failli avoir raison de ces vieilles pierres. "Au XIXe siècle, Pérouges a été complètement ruinée par l'industrialisation des métiers à tisser, par le phylloxéra qui a tué nos vignes, et par la route nationale et le chemin de fer qui s'est installé en bas", explique Georges Thibaut, du comité du Vieux Pérouges.

300 000 visiteurs chaque année

Pérouges se vide alors de ses 1 500 habitants à son apogée. Mais un habitant se bat, ne voulant pas se résoudre à la disparition du village. Anthelme Thibaut décroche des subventions des mécénats et sauve Pérouges, qui a été depuis reconstruite à l'identique. Aujourd'hui, le village compte une centaine d'habitants et une douzaine de commerçants. La vie à Pérouges fascine alors les visiteurs. Chaque année, ils sont en effet 300 000 touristes à visiter le village.

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Le village médiéval de Pérouges dans l\'Ain
Le village médiéval de Pérouges dans l'Ain (TRIPELON-JARRY / ONLY FRANCE)