Cristal : un savoir-faire ancestral des Vosges

Dans les coulisses de la cristallerie de Saint-Louis en Moselle, on y découvre une incroyable précision. Les gestes et les outils n’ont quasiment pas changé depuis l'ouverture de l'usine, il y a quatre siècles.

FRANCE 3

Il est synonyme de luxe et de fête : le cristal, un savoir-faire né dans les Vosges. Dans les coulisses de la plus ancienne cristallerie de France, en Moselle, siège l'atelier de Saint-Louis. À la sortie du four, le cristal atteint 1 200°C. Ce jour-là, l'équipe d'Emeric Lecointe façonne des carafes. Dix minutes à peine par pièces. Personne ne parle. "Chacun sait ce qu'il a à faire. On se comprend par des regards quand l'équipe est habituée à travailler ensemble", souligne le maître verrier.

Des exportations qui représentent 70% du chiffre d'affaires

Emeric Lecointe a 16 ans de métier, pourtant il est un secret qu'il n'a jamais su percer,  la composition exacte du cristal qu'il travaille. "Un secret", car chaque manufacture aurait sa composition propre. "Historiquement, il y a des savoir-faire que l'on ne peut pas divulguer", explique-t-il, qui sont jalousés partout dans le monde. Des vallées vosgiennes au bout du monde, aujourd'hui les exports de cristal représentent 70% du chiffre d'affaires des grandes cristalleries françaises.

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Exposition Baccarat, au Petit Palais, à Paris, en avril 2017.
Exposition Baccarat, au Petit Palais, à Paris, en avril 2017. (CHRISTOPHE LEHENAFF / AFP)