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Le marin de la photo du célèbre baiser de Times Square en 1945 est mort

La femme qu'il embrassait sur ce cliché passé à la postérité est elle morte en 2016.

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France Télévisions
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Une personne prend en photo le célèbre cliché du baiser pris par le photographe Alfred Eisenstaedt à Times Square en 1945 après l'annonce de la fin de la Second Guerre mondiale. (GABRIEL BOUYS / AFP)

Ce fougueux baiser, immortalisé par un photographe, avait fait le tour du monde.  Le marin embrassant une femme à New York à l'annonce de la fin de la Seconde Guerre mondiale, s'est éteint à l'âge 95 ans. George Mendonsa est mort subitement après une chute dans la nuit de samedi à dimanche à Middletown, dans le nord-est du pays, où il vivait avec sa femme. Sa fille l'a annoncé lundi 18 février au quotidien local américain Providence Journal. Greta Zimmer Friedman, la femme qu'il embrassait, est elle décédée en 2016, à l'âge de 92 ans.

Ce baiser de Times Square, saisit par le photographe Alfred Eisenstaedt le 14 août 1945, jour de l'annonce de la capitulation du Japon, est devenu l'image icône de la fin du conflit. Mais il a fallu attendre 2012 et la publication d'un livre intitulé Le baiser du marin : le mystère derrière la photo qui a symbolisé la fin de la Seconde Guerre mondiale pour connaître l'identité des deux protagonistes.

Un baiser qui n'en était pas un

Greta Zimmer Friedman, assistante dentaire, alors âgée de 21 ans, est embrassée à pleine bouche par un marin de l'US Navy fou de joie sur la plus célèbre artère de Manhattan. Contrairement à ce que ce baiser avait laissé penser, le couple ne se connaissait pas avant cet instant entré dans toutes les mémoires. "Je ne suis pas sûre que c'était vraiment un baiser (...) c'était juste quelqu'un qui célébrait" la fin de la guerre, avait raconté en 2005 Greta Zimmer Friedman dans un entretien archivé par le Projet historique des vétérans.

"Ce n'était pas un moment romantique. C'était juste un événement pour célébrer la fin de la guerre", expliquait-elle, ajoutant que George Mendonsa n'avait pas dit un mot avant de se pencher vers elle. "Je n'ai pas choisi d'être embrassée. L'homme est simplement venu et m'a embrassée ou attrapée."

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