Le Royaume-Uni va rendre les médailles des soldats homosexuels renvoyés de l'armée

Jusqu'en 2000, l'armée britannique licenciait des soldats en raison de leur orientation sexuelle et les privait de leurs récompenses. 

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Radio France
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Des soldats de l'armée britanniques défilent lors de la Gay Pride de Londres, le 8 juillet 2017. (SOPA IMAGES / LIGHTROCKET)

C'est un début de réhabilitation pour des milliers de militaires britanniques brimés et renvoyés de l'armée en raison de leur orientation sexuelle. Jusqu'en 2000, l'armée du Royaume-Uni excluait des soldats homosexuels ou bisexuels et les privait de toutes leurs médailles. Le ministère de la Défense a annoncé mardi 16 février que ces militaires pouvaient désormais réclamer leurs récompenses.

Joe Ousalice a été opérateur radio dans la Royal Navy pendant 13 ans. Il a participé à la guerre des Malouines, effectué des missions en Irlande du Nord et au Moyen-Orient, c'était un soldat reconnu. Mais quand sa hiérarchie apprend qu'il lui arrive de partager son lit avec un autre homme, sa vie bascule. En 1993, il passe devant une cour martiale et est licencié parce qu’il est bisexuel. "J’ai perdu ma maison, ma voiture, ma petite amie... Je me suis lourdement endetté, ça m’a pris 10 ans pour me remettre financièrement et j’ai tenté de me suicider en sautant d’un pont", confie le militaire.

"Pour mon dernier jour à l’armée, je me suis retrouvé devant le commandant de la base. Il m’a dit que les gens dégoûtants comme moi n’avaient pas leur place dans ce monde."

Joe Ousalice, ancien militaire

à franceinfo

Aujourd'hui, Joe Ousalice a récupéré sa médaille, mais selon lui, si le ministère de la Défense agit, c'est parce qu'il a porté plainte. "C’est bien beau de parler des médailles, mais ce n’est que le premier pas, il y a encore beaucoup à faire", réagit son avocate Emma Norton, qui a fondé le centre pour la justice militaire. "À commencer par des compensations financières pour tous ces vétérans LGBT, qui sont beaucoup plus pauvres qu’ils ne devraient l’être."

À 70 ans, Joe Ousalice ne touche qu’une petite retraite, parce que l’armée l’avait dégradé avant de le mettre dehors. Son combat est celui de tous ses soldats humiliés jusqu’en 2000.

Des milliers de soldats concernés

Un combat que mène également le lieutenant commander Craig Jones. Cet ancien de la Navy a dû cacher son homosexualité pendant toute sa carrière. Il dirige aujourd’hui l’association Fighting with pride, pour aider les vétérans LGBT. "Certains étaient condamnés pour homosexualité, explique-t-il. D’autres pour préjudice au bon ordre de la discipline militaire, et puis il y avait ceux qui ont été contraints à la démission. Cela concerne sans doute des milliers de gens."

>> "C'est un milieu hostile" : dans l'armée française, insultes et brimades homophobes sont légion

Le Premier ministre britannique Boris Johnson lui-même parle aujourd’hui d’une "erreur historique" et reconnaît que ces anciens combattants ont été victimes d’une "grande injustice".

Les soldats britanniques homosexuels réhabilités : le reportage de Richard Place
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