Deux autres épaves découvertes pendant les recherches de "La Minerve" au large de Toulon

Avant de retrouver le sous-marin disparu en 1968, les équipes de recherche ont trouvé deux autres épaves à une quarantaine de kilomètres des côtes de Toulon.

Un ROV (un petit robot sous-marin capable de prendre des images) envoyé pour retrouver l\'épave du sous-marin français La Minerve, disparu en 1968 avec 52 hommes à bord.
Un ROV (un petit robot sous-marin capable de prendre des images) envoyé pour retrouver l'épave du sous-marin français La Minerve, disparu en 1968 avec 52 hommes à bord. (SEBASTIEN CHENAL / MARINE NATIONALE)

Deux autres épaves ont été retrouvées lors des recherches pour tenter de retrouver La Minerve, ce sous-marin disparu il y a 51 ans au large de Toulon avec 52 marins à bord, rapporte lundi 5 août France Bleu Provence. Les recherches, menées du 17 au 24 juillet par la Marine nationale ont permis de retrouver l'épave du sous-marin La Minerve, mais elles ont aussi mis au jour la présence de deux autres bateaux à une quarantaine de kilomètres au sud de Toulon.

Un sous-marin torpillé volontairement

L'équipe du service hydrographique et océanographique de la Marine (SHOM) avait identifié trois points d'intérêt, c'est-à-dire des formes aux mêmes dimensions potentiellement que le sous-marin recherché. Des épaves situées dans les 895 kilomètres carrés cartographiés pour ces recherches. Après la localisation de ces trois points d'intérêts, la société américaine Ocean infinity a envoyé un ROV, un petit robot sous-marin capable de prendre des images, visibles en temps réel. Le ROV arpentait donc le fond sous-marin tout doucement, jusqu'à localiser la première épave.

Les spécialistes du SHOM se sont rapidement aperçus qu'il ne s'agissait pas de La Minerve, mais d'un autre sous-marin, de type Narval. Ce sous-marin avait été coulé volontairement dans le cadre d'essais organisés par la Marine dans les années 2000. Sa position n'était pas connue précisément. Il repose désormais par 2 000 mètres de fond, entier, avec la brèche correspondant au point d'impact de la torpille qui l'a percuté.

Quelques heures plus tard, un deuxième point d'intérêt a été vérifié par l'équipe, selon le même protocole. Il ne s'agissait toujours pas de La Minerve, mais d'un bateau de transport en acier, en un seul morceau, mais dont le pont en bois était enfoncé. Il faudra attendre la troisième et dernière vérification, vers 18 heures le 22 juillet, pour retrouver La Minerve, qui git, en trois parties, par 2 370 mètres de fond.