Afghanistan : le pilote américain du dernier vol quittant le pays en 2021 témoigne

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Afghanistan : le pilote américain du dernier vol quittant le pays en 2021 témoigne
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Article rédigé par
C. Guttin, T. Donzel, K. Sullivan den Bergh - franceinfo
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En août 2021, les talibans prenaient le pouvoir en Afghanistan, plongé dans le chaos. Des milliers de personnes tentaient de fuir le pays. Le lieutenant-colonel américain Alex Pelbath, aux commandes du dernier avion qui a quitté le sol afghan, témoigne.

Le lieutenant-colonel américain Alex Pelbath a été l’un des premiers à être arrivé en Afghanistan à bord de son avion C17, ainsi que le dernier pilote à avoir quitté le pays. Avec ses 20 ans de service dans l’United States Air force, il a évacué des milliers de civils à Kaboul, en Afghanistan, à l’été 2021. La mission a été la plus dure de sa carrière. "Au début, on devait atterrir à Kaboul et évacuer des militaires, et puis on nous a dit : 'Est-ce que vous pouvez prendre d’autres personnes avec vous ?'. On a dit : 'Bien sûr'", raconte-t-il. 

Des Afghans accrochés sur les avions américains

Sur le tarmac de l’aéroport de Kaboul, des milliers d’Afghans tentent alors de fuir le pays, en s’accrochant sur les avions américains. Le militaire a toujours en mémoire les images de civils tombant du ciel. Malgré les risques d’attentat et le chaos, le lieutenant-colonel a effectué une dizaine d’évacuations. "Personne n’était préparé à la réaction de la population afghane", explique-t-il.

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