Chemins de traverse : dans le Maine-et-Loire, un village creusé dans la roche

En bord de Loire, d'anciennes carrières sont devenues des habitations troglodytes. On vous emmène à la découverte du village de Souzay-Champigny, dans le Maine-et-Loire.

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Souzay-Champigny est trouée de cavités par l'extraction de la pierre de tuffeau. C'est un village accroché aux coteaux, tourné vers la Loire. Marie Foyer s'est installée dans un troglodyte qu'elle a restauré. "La bêtise c'est d'abattre des cloisons, de faire des ouvertures plus grandes, mais non, il y a des contraintes qu'il faut respecter pour éviter les effondrements", raconte-t-elle. Son voisin belge a lui aussi eu un coup de cœur pour ce village. Il a installé une bibliothèque dans son antre de pierre. Durant les périodes les plus chaudes, pas besoin de climatisation.

Des galeries souterraines et des vignobles

Des galeries souterraines ont été creusées par l'extraction du tuffeau au Moyen-Âge pour bâtir les châteaux et les manoirs. Dans la rue du commerce, certaines échoppes ont été en activité jusqu'en 1950. Juste au-dessus des souterrains se trouve le vignoble de Saumur-Champigny, un terroir d'argile et de calcaire.

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Le village de Souzay Champigny en Maine-et-Loire.
Le village de Souzay Champigny en Maine-et-Loire. (LEROY FRANCIS / HEMIS.FR / HEMIS.FR)