Australie : sécheresse historique

La France et le sud de l’Europe ne sont pas les seuls concernés par la sécheresse. L’Australie recense des records de chaleur, et les agriculteurs sont inquiets.

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51 degrés en Algérie, plus de 45 degrés au Portugal… mais c’est peut-être pire en Australie. Le pays connait sa pire sécheresse depuis 50 ans. Le continent est desséché et les troupeaux recherchent de quoi boire. Pour cet agriculteur, de 70 ans, c’est du jamais vu. "Quand j’étais enfant, j’ai vécu la sécheresse de 1965, j’avais 16 ans, je rentrais de l’école et c’était épouvantable. On disait que c’était la mère de toutes les sécheresses, la pire, mais celle-ci est bien pire" explique Col Barton.

Obligé de tuer les moutons

En Nouvelle-Galles-du-Sud, cette région du sud de l’Australie, il n’a pas plus depuis novembre. Pour faire vivre les troupeaux, il faut apporter de l’eau en camion-citerne. La nourriture se fait aussi rare et les agriculteurs n’ont plus beaucoup de foin, d’autant que les stocks s’épuisent. Malgré leurs efforts, certains éleveurs ne peuvent pas sauver leur bétail. "Je perds beaucoup de moutons, ils sont à bout de force et je suis obligé d’en tuer d’autres", concède Les Jones. Le gouvernement australien vient de débloquer 120 millions d’euros d’aides d’urgence.

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Un fermier indien marche sur une terre asséchée, dans l\'état de Tripura (Inde), le 24 février 2018.
Un fermier indien marche sur une terre asséchée, dans l'état de Tripura (Inde), le 24 février 2018. (ARINDAM DEY / AFP)