Le diesel cause près de la moitié des décès prématurés liés aux émissions polluantes des transports, selon une étude

Au total, les transports sont responsables de 11% des 3,4 millions de décès prématurés liées à la pollution aux particules fines (PM2.5) et à l'ozone, selon cette étude américaine. 

En France, en Allemagne, en Italie et en Inde, le diesel cause 66% des décès prématurés liés à la pollution des transports, selon cette étude américaine. 
En France, en Allemagne, en Italie et en Inde, le diesel cause 66% des décès prématurés liés à la pollution des transports, selon cette étude américaine.  (AB / NURPHOTO / AFP)

Une nouvelle étude vient faire la lumière sur l'impact du diesel sur la santé. Selon une étude américaine (lien en anglais) publiée mercredi 27 février, les véhicules diesel ont été responsables en 2015 de 47% des 385 000 décès prématurés attribuables aux émissions polluantes du secteur des transports. 

En France, en Allemagne, en Italie et en Inde, le diesel cause 66% des décès prématurés liés à la pollution des transports, d'après les chercheurs de deux universités américaines et du Conseil international des transports propres (ICCT), l'ONG à l'origine des révélations sur le "dieselgate". Cette proportion est moindre, mais également importante au Royaume-Uni – 46% – et au Japon, où le diesel est responsable de 32% de ces décès. 

"Le grand impact des véhicules diesel en Europe montre l'importance de hauts standards antipollution accompagnés d'un contrôle performant", a commenté Joshua Miller, co-auteur de l'étude et chercheur à l'ICCT, cité dans un communiqué.

L'Allemagne particulièrement touchée

L'étude américaine porte à la fois sur les voitures individuelles, les transports en commun, les engins agricoles ou industriels, ainsi que sur les transports fluviaux. Au total, les transports sont responsables de 11% des 3,4 millions de décès prématurés liées à la pollution aux particules fines (PM2.5) et à l'ozone. Cette exposition entraîne notamment un risque plus élevé de cancer du poumon, d'infarctus ou de diabète.

En Chine, près de 114 000 personnes sont mortes prématurément en 2015 en raisons des émissions du transport, et 74 000 en Inde. L'ICCT estime ce chiffre à 13 000 pour l'Allemagne, à 6 400 pour la France et à 22 000 pour les Etats-Unis. Rapportés à la population, l'Allemagne arrive en première position, avec près de 17 morts prématurées pour 100 000 habitants attribuées aux émissions des transports. Ce chiffre est trois fois plus élevé que la moyenne mondiale.

Les gaz polluants provenant des transports ont aussi causé à eux seuls près de 1 000 milliards de dollars de coûts supplémentaires dans le monde en 2015, ajoutent les chercheurs.