Une ville chinoise transformée en palais des glaces

Le traditionnel festival de sculptures sur glace et neige vient d'ouvrir à Harbin, dans le nord-est de la Chine...

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L'un des quatre plus grands festivals de sculptures sur glace au monde vient d'être officiellement inauguré en Chine. AP / SIPA
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Lancé comme chaque année le 5 janvier, le festival de sculptures sur glace et neige de Harbin est toutefois ouvert au public depuis Noël en raison des températures particulièrement basses dans la région. AFP
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Harbin est la capitale de la province de Heilongjiang, située dans le nord-est de la Chine, à la frontière avec la Russie. SHENG LI / REUTERS
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C'est une des villes chinoises les plus froides : il y fait en moyenne -20°C au mois de janvier. AFP
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Créé en 1963, le festival d'Harbin a été interrompu avec la Révolution culturelle et réinstauré en 1985. AFP
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Pendant plus ou moins un mois, en fonction des conditions climatiques, les visiteurs sont invités à déambuler au milieu d'immenses sculptures de glace et de neige. AFP
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Dès le début du mois de décembre, des milliers d'ouvriers commencent à découper des blocs de glace provenant de la rivière voisine, la Songhua, tandis que les canons à neige s'activent. CHINE NOUVELLE / SIPA
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A la nuit tombée, ces impressionnantes sculptures glacées s'illuminent de l'intérieur, créant ainsi un village aux accents féeriques. ALY SONG / REUTERS
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Le festival attire chaque année des dizaines de milliers de visiteurs, bravant le froid pour admirer ces sculptures éphémères. REUTERS
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Si le festival était jusqu'à il y a peu fréquenté essentiellement par des Chinois, sa renommée lui apporte désormais bon nombre de touristes étrangers. DAVID GRAY / REUTERS
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Les plus courageux parcourent le site à pied, tandis que d'autres sautent dans de romantiques calèches. XINHUA / AFP
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Certaines statues peuvent être escaladées, d'autres, sous la forme de toboggans, ont des accents de fête foraine. NG HAN GUAN / AP / SIPA
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En 2007, une sculpture de 250 mètres de long représentant les chutes du Niagara a été désignée par le Guinness Book plus grande statue de neige au monde. AP / SIPA
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D'incroyables châteaux de glace côtoient des monuments (comme ici le Colisée en 2010) ou des hommes célèbres. ALY SONG / REUTERS
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Pour cette 28e édition, le festival a accueilli une fois encore les meilleurs sculpteurs sur glace venus du monde entier. DAVID GRAY / REUTERS