Cet article date de plus de huit ans.

Le passé tourmenté de la croûte lunaire

Au total 98% de la surface de la Lune a été bombardée par des météorites, à la "grande surprise" de nombreux planétologues. Cela va les conduire à repenser l'histoire de l'évolution des planètes.

Article rédigé par
France Télévisions
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min.
De nouvelles mesures publiées le 5 décembre 2012 pourraient amener les planétologues à revoir l'histoire de l'évolution des planètes.  (OLIVIER SAUZEREAU / AFP)

SCIENCES - Ils s'attendaient à ce que la surface de la Lune soit criblée d'impacts. Mais à ce point, non. Mercredi 5 décembre, les scientifiques de la NASA ont exposé leur "grande surprise" quant aux mesures des sondes américaines de la mission GRAIL (Gravity Recovery And Interior Laboratory). 

Selon ces mesures, la croûte lunaire a été presque entièrement pulvérisée par des bombardements d'astéroïdes et de comètes dans son passé. 98% de cette surface est fragmentée. "On savait que les planètes rocheuses du système solaire avaient subi de nombreux impacts il y a plusieurs milliards d'années mais personne ne pensait que la surface de la Lune avait été autant bombardée", relève Maria Zuber, professeur de géophysique au Massachusetts Institute of Technonoly (MIT) et responsable scientifique de la mission GRAIL. Et d'ajouter : "C'est vraiment une grande surprise et cela va conduire nombre de planétologues à repenser l'histoire de l'évolution des planètes".

Les mesures effectuées depuis janvier ont  également montré que la croûte lunaire est bien plus mince que ne le pensaient les scientifiques avec une épaisseur de 34 à 43 kilomètres, soit 6 à 12 kilomètres de moins que ce qui était jusqu'alors estimé. "Avec une telle épaisseur de sa croûte, la composition de la Lune est similaire à celle de la Terre, ce qui conforte la théorie selon laquelle la Lune est formée de matériaux terrestres éjectés lors d'un énorme impact au début de l'histoire du système solaire", explique Mark Wieczorek, de l'Institut de Physique du Globe à Paris, auteur de l'une des trois études sur les résultats de la mission GRAIL.

Prolongez votre lecture autour de ce sujet

tout l'univers Découverte

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.