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L'épave de la "Santa Maria" de Christophe Colomb aurait été retrouvée

Selon "The Independent", une équipe d'archéologues a fait cette découverte le long de la côte nord d'Haïti. 

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France Télévisions
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Une réplique de la caravelle de Christophe Colomb, la "Santa Maria", au large des Bahamas, le 5 octobre 1991.  (ANDREW ITKOFF / AFP)

Il pourrait s'agir de l'une des plus importantes découvertes en matière d'archéologie sous-marine. Une équipe d'archéologues aurait retrouvé l'épave de la Santa Maria, le navire à bord duquel le navigateur Christophe Colomb a accosté en Amérique en 1492, rapporte The Independent (en anglais) mardi 13 mai. Selon le journal britannique, des morceaux de la caravelle, qui a fait naufrage dans les Caraïbes quelques mois après l'arrivée de l'équipage sur le continent, ont été retrouvés au fond de la mer, au large de la côte nord d'Haïti.

"Toutes les preuves géographiques, la topographie sous-marine et les preuves archéologiques tendent à confirmer qu'il s'agit bien du célèbre navire amiral de Colomb, la Santa Maria", indique Barry Clifford, qui a mené l'expédition archéologique sur le site. 

L'équipe veut extraire et analyser les restes de l'épave

Cette découverte a été rendue possible par la localisation probable, en 2003, du fort construit par Christophe Colomb à proximité. A partir de ces informations et du journal de bord du navigateur, Barry Clifford et son équipe avaient pu photographier l'épave voici une dizaine d'années, lors d'une précédente expédition, sans pouvoir l'identifier. Une nouvelle série de plongées a permis d'établir qu'il s'agissait sans doute de la Santa Maria.

Pour en être sûrs, les archéologues souhaitent maintenant collaborer avec les autorités haïtiennes pour protéger le site et extraire les restes de l'épave, afin de pouvoir les analyser. "Je suis convaincu que la sortie de l'eau de l'épave apportera la première preuve archéologique marine de la découverte de l'Amérique par Christophe Colomb", pronostique Barry Clifford. 

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