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Sur Mercure, il fait 169°C mais il gèle

Une découverte étonnante car la planète de fer est la plus proche du Soleil. 

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France Télévisions
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Un smiley observé dans un cratère sur la planète Mercure où de la galce a été découverte en quantité, jeudi 29 novembre 2012. (REX FEATURES / SIPA )

SCIENCES - Selon les dernières observations et mesures de la sonde américaine Messenger transmises jeudi 29 novembre, la glace est abondante sur Mercure, qui est pourtant la planète la plus proche du Soleil.

"La glace d'eau se trouvant dans les régions polaires de Mercure atteindrait plus de trois kilomètres d'épaisseur si elle était étendue sur une superficie de la taille de Washington DC à savoir 117 km2", a détaillé David Lawrence, un des scientifiques de la mission Messenger. "Nous estimons que selon les mesures effectuées avec le spectromètre, la glace se trouve sous une couche de 10 à 20 centimètres d'épaisseur d'un matériau sombre", précise-t-il. Selon deux autres recherches sur Mercure publiées le même jour, ce matériau plus sombre aurait été apporté par des astéroïdes, tout comme l'eau.

Mercure, sur laquelle la température moyenne est de 169°C, paraît être le dernier endroit où trouver de la glace. Mais l'inclinaison de seulement un degré de son axe de rotation fait que certaines de ses zones polaires ne voient jamais le Soleil et connaissent donc des températures très froides, expliquent les scientifiques.

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