VIDEO. L'île volcanique japonaise apparue en novembre continue de grossir

Elle pourrait s'étendre encore, en raison d'une forte activité volcanique. Ella déjà englouti sa voisine. 

LAURENCE DECHERF, JEAN-MARC NOUCK NOUCK / FRANCE 2

Apparue soudainement en novembre 2013 à un millier de kilomètres au sud de Tokyo (Japon), une île volcanique ne cesse de croître. Selon les images prises mercredi 23 juillet par les autorités japonaises, elle a fini par rejoindre l'île inhabitée de Nishinoshima appartenant au petit archipel Ogasawara.

Trois cratères dont deux qui crachent de la lave

A l'origine, l'îlot mesuarait 400 mètres de long sur 200 de large. Désormais l'ensemble mesure 1 550 mètres d'est en ouest et 1 350 mètres du nord au sud. Et elle a des chances de s'étendre, en raison de son activité volcanique intense. Trois cratères sont visibles sur les images tournées mercredi, dont deux crachent régulièrement de la lave. Le nuage de poussière s'élève en outre jusqu'à 2.000 mètres d'altitude, trois fois plus haut que le mois dernier, et retombe à une distance de plusieurs centaines de mètres du cratère d'origine.

Le Japon compte déjà quelque 6 852 îles, dont beaucoup de "cailloux", et quatre principales qui donnent sa forme filiforme au pays.

L\'îlot volcanique, au large du Japon, le 23 juillet 2014.
L'îlot volcanique, au large du Japon, le 23 juillet 2014. (JAPAN COAST GUARD / JAPAN COAST GUARD / AFP)