Année bissextile : pourquoi notre calendrier comporte cette étrangeté ?

Cette année sera composée de 366 jours au lieu de 365 habituellement. Les explications de France 3.

FRANCE 3

Pourquoi 2016 compte une journée de plus ? La question mérite d'être posée en ce lundi 29 février. "Il faut tout simplement rattraper le temps", explique Julien Gasparutto. Une année d'un point de vue scientifique correspond au temps que prend la terre pour tourner autour du soleil.

Recaler le calendrier terrestre sur le soleil

"Pour faire un tour complet autour du soleil, notre planète a besoin de 365,2422 jours exactement", ajoute le journaliste. Ce qui correspond environ à une année plus un quart de jour. Du coup, en ajoutant un jour le 29 février tous les quatre ans, on parvient à recaler le calendrier terrestre sur celui du soleil. Cela existe depuis l'Antiquité. C'est en effet sous Jules César que les premiers astronomes ont détecté le retard sur le soleil. L'empereur romain a décidé d'ajouter en 46 avant J.-C cette journée supplémentaire. Février était à l'époque le dernier mois de l'année.

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