Disparition du comédien Serge Merlin, grand du théâtre

Le grand acteur de théâtre Serge Merlin, connu notamment pour ses interprétations des pièces de Thomas Bernhard, Beckett et Shakespeare, est mort samedi à 86 ans à Paris, ont fait savoir ses proches. Serge Merlin avait également joué dans des films comme "Amélie Poulain" de Jean-Pierre Jeunet et tout récemment dans "Un peuple et son roi" de Pierre Schoeller.

Dans \"Amélie Poulain\" (2001) de Jean-Pierre Jeunet, Serge Merlin jouait \"l\'homme de verre\".
Dans "Amélie Poulain" (2001) de Jean-Pierre Jeunet, Serge Merlin jouait "l'homme de verre". (Claudie Ossard Productions / UGC / Collection ChristopheL/ AFP)

"Il vivait pour le théâtre"

"Il avait une forme de génie. Il s'investissait totalement dans l'objet théâtral à créer, parfois jusqu'à la négation du réel", a déclaré à l'AFP Frédéric Franck, co-directeur du théâtre Montansier à Versailles, qui a travaillé avec lui autour de plusieurs projets, au Théâtre de la Madeleine et au Théâtre de l'Oeuvre, dont "L'Extinction" et "Le Réformateur" de Thomas Bernard, ou encore "La dernière bande" et "Fin de partie" de Samuel Beckett.

"Il n'a jamais renié ses films, mais il vivait pour le théâtre", et en particulier pour les pièces de Thomas Bernhard, l'écrivain et dramaturge autrichien. "Il était à Thomas Bernhard ce qu'Alain Cuny était à Paul Claudel", a résumé Frédéric Franck. "Il m'a appris ce qu'était le geste artistique : dans sa vie aucun geste n'était anodin", a-t-il ajouté.

L'acteur Serge Merlin dans "Hamlet" mis en scène par Christian Schiaretti au TNP Villeurbanne en 2014

 

"Un témoin du siècle, qui avait connu Camus et Visconti"

Au cours de sa carrière, il a joué avec les plus grands metteurs en scène, Patrice Chéreau, Matthias Langhoff, André Engel, Alain Françon, et il avait été marqué à jamais par ses deux interprétations du "Roi Lear" de Shakespeare. Il avait connu un passage à vide, pendant une dizaine d'années, avant de remonter sur scène au Festival d'Avignon en 1978 avec "Le Dépeupleur" de Beckett.

"Il avait un rapport quasiment religieux au théâtre", a estimé de son côté son ami et ex-agent Nicolas Derouet, qui voit dans sa disparition une perte majeure pour le théâtre. "C'était un témoin du siècle, il avait connu Albert Camus et joué devant Visconti", rappelle-t-il.

Dans le film "Amélie Poulain", il était l'homme de verre

Outre ses nombreux rôles au théâtre, Serge Merlin avait joué dans une vingtaine de films. Son rôle le plus célèbre sur le grand écran était sans doute le personnage de Raymond Dufayel, "l'homme de verre", qu'il avait incarné dans Amélie Poulain au début des années 1990. Un personnage particulièrement poignant, puisqu'il incarnait "l'homme de verre", un peintre atteint de la maladie des os de verre et vivant cloîtré.

Il avait également joué dans un autre film célèbre de Jean-Pierre Jeunet, "La Cité des enfants perdus". Son dernier rôle au cinéma était celui de Louis XI dans "Un peuple et son roi" de Pierre Schoeller, sorti l'an dernier en salle.