Avignon Off : le nouveau président du festival compte beaucoup sur l'édition 2021 qui sera "essentielle pour les théâtres"

Le festival Off d'Avignon 2021 devrait avoir lieu du 7 au 31 juillet, après son annulation en 2020 en raison de la pandémie. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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L'affichage sauvage des compagnies de Festival off d'Avignon pour promouvoir leurs pièces.  (BERTRAND LANGLOIS / AFP)

Sébastien Benedetto, le nouveau président du Festival off d'Avignon, l'une des plus grandes manifestations théâtrales au monde, a annoncé que celui-ci se tiendrait du 7 au 31 juillet, espérant une "relance" après l'annulation de l'édition 2020 pour cause de pandémie. Cette annonce intervient alors que les théâtres en France sont fermés depuis le 30 octobre et toujours dans le flou en ce qui concerne les perspectives de réouverture.

Une édition "solidaire"

"On a la conviction que ce festival 2021 est un festival essentiel pour les théâtres, pour les compagnies, pour les artistes, pour le public, pour les collectivités, pour les restaurateurs, les commerçants (...) il faut qu'on le réussisse", a affirmé Sébastien Benedetto, lors d'un point de presse organisé mardi 12 janvier via Zoom.

"Les compagnies qui devaient venir en 2020 et qui vont venir en 2021 (...) ont vraiment le sentiment que ça va être un festival de relance, elles ont vraiment besoin de ça", a-t-il ajouté. Sébastien Benedetto a affirmé qu'il s'agirait d'une édition "solidaire" et est conscient de la possibilité de restrictions à l'été: "Si on part sur un festival avec des jauges réduites à 60, 70% et des contraintes sanitaires, on va essayer d'aider les compagnies et les artistes qui viennent sur ce festival", a-t-il dit.

Un fonds de professionalisation créé en 2017 va être élargi "pour aider un maximum d'artistes". En juillet, un fonds d'urgence financé à hauteur de 800.000 euros par l'État avait été également créé pour le festival, qui n'est pas subventionné contrairement au Festival d'Avignon, dit le "In".

1500 spectacles, plus de 1000 compagnies

Les retombées économiques des deux festivals sur la Cité des Papes, visitée chaque juillet par 150 000 personnes, sont estimées aux alentours de 100 millions d'euros. La pandémie a été l'occasion pour le festival de lancer une consultation publique sur les réformes à apporter à cette manifestation foisonnante, parfois critiquée pour le très grand nombre de ses spectacles, les loyers exhorbitants en ville et la précarité de certains artistes qui tentent leur chance chaque été.

Avec près de 1500 spectacles, plus de 1000 compagnies et des milliers de professionnels, le off constitue le plus grand marché du spectacle vivant en France. Près de 20% des achats de pièces dans l'Hexagone y sont réalisés. Une sorte de "plaque tournante" à l'instar du "fringe" du festival d'Edimbourg.

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