Le Cirque du Soleil en difficulté accepte une offre d'achat de ses créanciers

Avec ce feu vert, la célèbre troupe canadienne donne le point de départ de sa vente aux enchères prévue en août. 

Article rédigé par
France Télévisions Rédaction Culture
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 2 min.
Une représentation du Cirque du Soleil à Montréal en 2015. (ESPECIAL / NOTIMEX)

Placée sous la protection des tribunaux contre la faillite, la troupe canadienne du Cirque du Soleil a annoncé jeudi 16 juillet avoir accepté une offre d'achat de ses créanciers, qui ouvrira sa vente aux enchères attendue au mois d'août. Cette convention d'achat conclue avec les créanciers prévoit que ces derniers feraient l'acquisition de "la quasi-totalité des actifs" de l'entreprise, a indiqué dans un communiqué la société de divertissement.

L'accord vient remplacer l'offre d'achat que le cirque basé à Montréal avait conclue fin juin avec ses actionnaires actuels, les fonds américain TPG et chinois Fosun, ainsi que la Caisse de dépôt et placement du Québec.

Chômage technique et licenciements

Née au Québec en 1984, la troupe a dû annuler en mars 44 productions aux quatre coins du monde et mettre au chômage technique 4.679 acrobates et techniciens, 95% de ses employés. La majorité d'entre eux ont été licenciés fin juin quand le groupe a demandé la protection des tribunaux.

La Cour supérieure du Québec, qui supervise la restructuration du fleuron culturel québécois, sera appelée à approuver la nouvelle offre lors d'une audience ce vendredi 17 juillet.

Selon le quotidien Globe and Mail, l'accord prévoit que les créanciers injecteront de 300 à 375 millions de dollars américains dans le cirque. Ces derniers accepteraient aussi de réduire de 1,1 milliard de dollars américains à 300 millions de dollars la dette garantie du cirque. Enfin, le maintien du siège social du groupe à Montréal serait garanti pour au moins les cinq prochaines années.

D'autres acquéreurs potentiels

La précédente offre d'achat des actionnaires a été résiliée. Elle était contestée par les créanciers, car elle prévoyait que ces derniers ne récupéreraient qu'une fraction de la somme que le cirque leur doit. "Nous sommes très heureux d'être parvenu à cet accord avec le Cirque du Soleil", a déclaré Gabriel de Alba, directeur général du fonds canadien Catalyst Capital Group, plus important créancier. "La coopération du groupe de créanciers a été extraordinaire dans la réalisation de notre objectif de recapitaliser et revitaliser le cirque". 

D'autres investisseurs envisagent de surenchérir pour acquérir le cirque d'ici le 18 août, date limite pour déposer une offre. Parmi eux se trouvent notamment son fondateur, l'ancien cracheur de feu Guy Laliberté, qui l'avait revendu en 2015, ainsi que l'empire médiatique québécois Québecor.

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.