L'actrice britannique Diana Rigg, Emma Peel dans la série "Chapeau melon et bottes de cuir", est morte

"Dame" Diana Rigg a été emportée par un cancer à l'âge de 82 ans.

La comédienne britannique Diana Rigg, lors de la remise de son prix au festival Canneseries le 5 avril 2019
La comédienne britannique Diana Rigg, lors de la remise de son prix au festival Canneseries le 5 avril 2019 (VALERY HACHE / AFP)

L'actrice Diana Rigg, Emma Peel dans la série télévisée Chapeau melon et bottes de cuir et que l'on a vue plus récemment dans Game of Thrones, est décédée à l'âge de 82 ans.

"Nous avons l'immense tristesse de vous annoncer que Diana Rigg est morte paisiblement, tôt ce matin", a indiqué son agent Simon Beresford dans un communiqué, précisant que son décès avait eu lieu "chez elle, entourée de sa famille".

"Ma mère adorée est morte paisiblement dans son sommeil, tôt ce matin", a confirmé sa fille, l'actrice Rachael Stirling, "Elle est décédée d'un cancer diagnostiqué en mars, et a passé ses derniers mois à réfléchir joyeusement à sa vie extraordinaire, pleine d'amour, de rires et d'une profonde fierté pour sa profession""Il est impossible d'exprimer à quel point elle va nous manquer", a-t-elle ajouté. 

Emma Peel et James Bond Girl

L'actrice britannique, née le 20 juillet 1938 à Doncaster (Angleterre), a incarné Emma Peel aux côtés de John Steed durant seulement deux saisons dans la célèbre série Chapeau melon et bottes de cuir dans les années 60, mais suffisamment pour marquer les esprits par son interprétation pleine de charme et d'humour.

 Diana Rigg (Emma Peel) et Patrick Macnee (John Steed) dans \"Chapeau melon et bottes de cuir\"  1967-1968
 Diana Rigg (Emma Peel) et Patrick Macnee (John Steed) dans "Chapeau melon et bottes de cuir"  1967-1968 (ABC WEEKEND TELEVISION / ASSOCIA)

Elle a également joué en 1969 le rôle de Tracy, une James Bond Girl, dans Au service secret de Sa Majesté, la seule madame Bond, qui a eu le privilège d'épouser le célèbre agent secret britannique.

Pour la jeune génération, Diana Rigg restera dans les annales grâce à son interprétation d'Olenna Tyrell dans Game of Thrones. Son interprétation d'un personnage manipulateur, qui n'a pas peur de se confronter aux hommes les plus puissants de Westeros, apporte une dimension shakespearienne à la saga fantastico-médiévale.

Une grande actrice de théâtre

Outre ces rôles remarqués dans des séries, Diana Rigg a surtout fait une carrière au théâtre, notamment à la Royal Shakespeare Company. Ses interprétations de Médée dans la pièce éponyme d'Euripide, et de Mère Courage de Bertolt Brecht, lui ont valu plusieurs prestigieuses distinctions. Le titre de "Dame Commander of the British Empire" (DBE) lui a été accordé en 1994 et lui valut son titre de "Dame" Diana Rigg.

"Son esprit pétillant et sa voix inimitable ont fait d'elle une figure de proue inoubliable du théâtre britannique", a ajouté le metteur en scène de théâtre et d'opéra britannique Jonathan Kent.

Pluie d'hommages

"Cette comédienne et actrice légendaire était très appréciée des fans de James Bond pour sa performance mémorable dans le rôle de Tracy di Vicenzo, la seule femme à avoir jamais épousé" l'agent secret, ont rappelé les producteurs de la franchise, Michael Wilson et Barbara Broccoli.

Apprenant son décès, le réalisateur britannique David Hare a salué "le changement de cap fulgurant" qu'elle avait su insuffler à sa carrière, rendant hommage à cette "Emma Peel qui, quand elle jouait la Médée d'Euripide, la Martha d'Albee, ou la Mère Courage de Brecht, balayait tout devant elle".  Le dramaturge et scénariste Tom Stoppard regrettera, lui, son talent "lumineux". "Elle se mettait au travail en se retroussant les manches et avait un sourire pour tout le monde", s'est-il rappelé.