En plein mouvement contre les violences policières, Paramount Network arrête de diffuser la série "Cops"

Paramount Network ne diffusera plus la série "Cops", institution du petit écran outre-Atlantique et souvent critiquée.

Une route barrée par la police à New York
Une route barrée par la police à New York (BRYAN R. SMITH / AFP)

La série américaine controversée de télé-réalité Cops, à l'antenne depuis plus de 30 ans et institution du petit écran aux Etats-Unis, a été déprogrammée par la chaîne Paramount Network, en pleine vague de protestation contre les violences policières.

La chaîne Paramount Network, filiale du groupe ViacomCBS, a confirmé à plusieurs médias américains que le programme ne figurait plus dans la grille et qu'il n'était "pas prévu qu'il y revienne" (sollicité par l'AFP, Paramount Network n'a pas confirmé l'information).

En 2013, Fox avait déjà renoncé à diffuser "Cops"

Depuis 1989, Cops accompagne sur le terrain des policiers, filmés principalement lors d'interpellations, le plus souvent mouvementées. L'émission a été régulièrement critiquée, notamment pour avoir exagéré l'importance de la délinquance aux Etats-Unis. Elle a aussi été accusée par l'association Color of Change de montrer des interpellations de suspects issus de minorités dans des proportions qui ne correspondaient pas à la réalité.

Sous la pression de cette campagne, le diffuseur historique de Cops, la chaîne Fox, avait renoncé à le programmer en 2013. L'émission avait été reprise par la petit chaîne câblée Spike TV, rebaptisée Paramount Network en 2018.

Mardi, l'association Color of Change a annoncé la déprogrammation de l'émission par Paramount Network "après notre conversation avec eux cette semaine", selon un tweet officiel. En 2019, le podcast Running From Cops avait peint un tableau au vitriol de la série, montrant notamment que les policiers exerçaient un contrôle strict sur le contenu diffusé.

La légalité et l'éthique de ce qui se passe dans la série contestées

"Nous avons trouvé beaucoup de choses qui n'étaient pas conformes à la Constitution, pas légales, pas éthiques, et qui ne correspondaient pas aux règles du maintien de l'ordre", avait commenté le journaliste Dan Taberski, auteur du podcast, dans un entretien à Los Angeles Magazine.

Il affirmait notamment que beaucoup des suspects interpellés n'ont pas signé de décharge en pleine possession de leurs moyens et ont donc été filmés contre leur gré. Pour lui, l'émission a eu une influence majeure sur la vision qu'avaient nombre d'Américains de ce qu'était un "bon" policier.

La mort de George Floyd, vue par beaucoup comme l'illustration des violences policières visant les Noirs, a provoqué une vague d'indignation et des manifestations un peu partout aux Etats-Unis et dans d'autres pays du monde.