Danny Masterson, acteur de "That '70s Show", inculpé pour viols

Les faits se seraient produits au début des années 2000 dans la résidence de l'acteur à Hollywood.

L\'acteur Danny Masterson le 8 mars 2011 à Los Angeles
L'acteur Danny Masterson le 8 mars 2011 à Los Angeles (CHRIS DELMAS / AFP)

Acteur dans les séries That '70s Show et The Ranch, Danny Masterson, 44 ans, a été inculpé du viol de trois femmes dans sa résidence d'Hollywood au début des années 2000, a annoncé le 17 juin le procureur du comté de Los Angeles.

Masterson est accusé d'avoir violé les trois femmes, toutes âgées d'une vingtaine d'années à l'époque, à des occasions distinctes entre 2001 et 2003. Danny Masterson, qui a nié par le passé des accusations d'agression sexuelle, s'expose à 45 années de prison s'il est reconnu coupable de l'ensemble des chefs retenus contre lui.

Le bureau du procureur du comté de Los Angeles a fait savoir qu'il avait abandonné deux autres accusations d'agression sexuelle contre l'acteur en raison du manque de preuves et parce que les faits étaient prescrits.

Exclu de "The Ranch" quand l'affaire a éclaté

Danny Masterson s'est fait connaître à la fin des années 1990 pour son rôle dans la série That '70s Show aux côtés de Mila Kunis et Ashton Kutcher. Il est également apparu plus récemment aux côtés de ce dernier dans la série de Netflix The Ranch, mais il en a été débarqué en 2017 après que la police de Los Angeles a confirmé enquêter sur des accusations d'agression sexuelle à son encontre. À l'époque, il avait avancé que ces accusations émanaient d'un producteur opposé à l'Église de scientologie à laquelle il appartient.

Quatre femmes ont porté plainte en 2019 contre l'acteur et l'Église de scientologie, les plaignantes évoquant harcèlement et intimidations à la suite d'une déposition auprès de la police de Los Angeles. Danny Masterson avait alors déclaré que ces accusations étaient "au-delà" du ridicule.

L'avocat de l'acteur a réagi à l'inculpation mercredi de son client pour le viol de trois femmes. "M. Masterson et sa femme sont évidemment sous le choc le plus total" de voir ressurgir ainsi "soudainement" des "accusations vieilles de près de 20 ans", a-t-il écrit. Mais ils "sont confiants dans le fait que la vérité finira par émerger (...) Les gens qui connaissent M. Masterson connaissent son caractère et savent que ces accusations sont fausses", a ajouté l'avocat. L'acteur devra se présenter en septembre devant un tribunal pour la lecture de l'acte d'accusation.