Seize statues de cuivre descendent de la flèche de Notre-Dame pour restauration

Une opération spectaculaire a eu lieu jeudi 11 avril dans le ciel de Paris : seize statues de cuivre ont été décrochées de la flèche de la cathédrale Notre-Dame pour être restaurées, ce qui a permis aux spécialistes et aux passants de les voir de près.

Une des statues de la flèche de Notre-Dame de Paris descendues pour restauration (11 avril 2019)
Une des statues de la flèche de Notre-Dame de Paris descendues pour restauration (11 avril 2019) (Bertrand Guay / AFP)
"C'est un évènement exceptionnel, magique. C'est la première fois qu'on les voit de près depuis qu'elles ont été posées" dans les années 1860, s'enthousiasme Marie-Hélène Didier, conservatrice générale du patrimoine et en charge de la restauration des statues de cuivre de la flèche de Notre-Dame de Paris.

Reportage :N. Lemarignier, G.Marque, I. Tartakovsky

 
La restauration "historique" de ces oeuvres vert-de-gris, qui représentent les douze apôtres et les quatre évangélistes, s'inscrit dans le cadre du projet de rénovation de la flèche de Notre-Dame.
 
"C'est quelque chose que je ne verrai plus jamais de ma vie", explique Sofiane, un touriste londonien qui a vécu un moment "extraordinaire" lorsqu'une grue de 100 mètres de haut a descendu une à une les statues. Michèle, une retraitée qui s'est "dérangée spécialement" pour cet évènement, qui se déroulait sous un ciel entièrement bleu, a "hâte de les voir quand elles seront restaurées, c'est fabuleux".

Les statues restaurées et exposées à Périgueux

Les statues de 3 mètres de haut qui pèsent environ 250 kilos vont prendre le chemin de Périgueux, en Dordogne, où elles seront d'abord examinées, puis restaurées, avant de revenir à Paris, pour retrouver définitivement leur place en 2022.
 
"Elles seront rénovées deux par deux, c'est un système de roulement, pendant que les autres seront exposées durant 19 mois dans le choeur de la cathédrale" avant de surplomber à nouveau Notre-Dame, explique Jean-Michel Guilment, qui travaille à la Direction régionale des affaires culturelles.
 
Les statues vert-de-gris pourraient changer de couleur durant la restauration et brunir, retrouvant ainsi la couleur bronze d'origine.

Viollet-le-Duc s'était lui-même fait représenter en saint Thomas 

Elles avaient été installées lors de la reconstruction de la flèche de la cathédrale, menée en 1859-1860 par l'architecte Eugène Viollet-le-Duc, qui s'est lui-même fait représenter sous les traits de saint Thomas. La flèche d'origine avait été construite en 1250, puis démontée dans les années 1786-1792.
 
Le coût de la restauration des statues sera d'environ 800.000 euros. Le budget total du projet de restauration de la flèche, financé par l'Etat, s'élève lui à 11 millions d'euros.
 
La cathédrale Notre-Dame, un monument emblématique de Paris construit entre 1163 et 1345, attire près de 13 millions de visiteurs chaque année.